Ciencias

Un acuerdo con SpaceX en Estados Unidos sobre contaminación lumínica

La NSF, la fundación científica estadounidense, firmó un acuerdo con SpaceX. Y obliga por primera vez a SpaceX a preservar el cielo: la compañía se ha comprometido a reducir el brillo de los nuevos satélites Starlink.

Mathilde Fontez, editora en jefe de la revista épsilon hablar de hoy un acuerdo que se acaba de firmar entre la empresa SpaceX y la NSFla American Science Foundation, para luchar contra la contaminación lumínica.

franceinfo: ¿Qué cambiará este acuerdo de Mathilde?

Matilde Fontez: Esta contaminación lumínica ha sido una preocupación creciente desde hace varios años: desde que se pusieron en órbita decenas de satélites para formar constelaciones y crear una red de internet. El primer jugador en este campo -el que hoy tiene más de estos satélites en órbita- es SpaceX, la empresa de Elon Musk: ya ha enviado más de 2.000, y pretende impulsar 40. 000 en total, para tu constelación Starlink.

Pero el problema es que estos satélites reflejan y dispersan la luz del Sol: adiós a la noche oscura. Puedes verlos todos, estos satélites Starlink, mientras cruzan el cielo: una línea de puntos brillantes que se mueven como estrellas. Un estudio demostró el año pasado que en determinados momentos de la noche la luminosidad ya ha aumentado un 10% en relación a la natural.

Sin embargo, estas luces dispersas deslumbran especialmente a los observatorios astronómicos, que necesitan oscuridad total. Y ninguna regla, hasta ahora, ha restringido a los operadores en el espacio. Pero empieza hoy, con este acuerdo en Estados Unidos, anunciado hace unos días, durante la reunión de la Sociedad Astronómica Americana.

¿Qué dice este acuerdo?

Obliga a SpaceX a reducir el brillo de sus satélites. Básicamente, es como pintarlos de negro. Ya se han hecho pruebas, en 2020: funciona en parte. Estas pinturas más oscuras deben generalizarse más. También hay otras opciones como marquesinas para la luz solar, marquesinas para paneles solares en satélites.

El acuerdo con la NSF obliga a SpaceX a reducir el brillo de los satélites para que vuelvan a ser invisibles a simple vista. La compañía también tendrá que reducir las emisiones de radio de sus satélites cuando sobrevuelen los principales radiotelescopios.

Pero, ¿el acuerdo se compromete solo con SpaceX?

Sí. Si bien hay otros jugadores: está la subsidiaria de Amazon, OneWeb, que planea comenzar a enviar su constelación de Kuiper este año: más de 3 000 satélites; está la constelación de Telesat canadiense, la constelación europea, la constelación china… Sigue siendo el gran bazar en órbita: una zona de ilegalidad, donde todo el mundo puede hacer casi lo que quiera.

Y este acuerdo no resuelve el otro gran problema que plantean estas constelaciones de satélites: el espacio desperdiciado. Actualmente hay 9 000 toneladas de escombros en órbita, 36 000 escombros mayores de 10 centímetros. Esto plantea problemas de riesgo de colisión. A pesar de este primer acuerdo, la órbita sigue siendo un campo de batalla, en todos los sentidos de la palabra.

Prudencia Febo

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