Ciencias

Bronquiolitis: 2021 no es peor que en años anteriores

La contención, el toque de queda, las máscaras y el distanciamiento social permitieron controlar el coronavirus en 2020, pero también otros patógenos de transmisión aérea como el virus respiratorio sincitial (ortoneumovirus humano) responsable por bronquiolitis. Esta enfermedad respiratoria afecta aproximadamente al 30% de los niños cada año, provocando la hospitalización en aproximadamente el 2% de ellos.

Pero esa tasa se redujo drásticamente en 2020, lo que generó temores de un aumento de casos en 2021 debido a una menor estimulación inmunológica inducida por la mala circulación del virus en el año anterior. En 2021, la epidemia de bronquiolitis comenzó unas semanas antes, reforzando los temores de un brote mayor este año. Sin embargo, a pesar de un rápido aumento, la ola epidémica no ha superado a la de otros años.

Un nivel superior al de 2019

Según las últimas Boletín Epidemiológico de Salud Pública de Francia, publicado el 29 de diciembre de 2021, la ola epidémica de bronquiolitis en 2021 comenzó mucho antes de 2019, pero parece que su pico también se alcanzó antes, en un nivel ligeramente superior al de hace dos años (ver gráfico 1).

Gráfico 1. Visitas a urgencias e ingresos tras consulta en urgencias por bronquiolitis en Francia continental, menores de 2 años, 2019-2021. Crédito: Salud Pública de Francia

Un nivel similar al de 2018 y 2017

Sin embargo, 2019 probablemente no sea el mejor año para hacer esta comparación: «Por tanto, el número de visitas a urgencias por bronquiolitis superó lo observado durante la temporada 2019-2020.. Sin embargo, la temporada 2019-2020 no fue uno de los años en los que el tráfico fue más fuerte, explica Public Health France después de ser contactado por Ciencia y futuro. El año pasado, la temporada 2018-2019, (cuyos datos se muestran en marrón en el Gráfico 2, a continuación) tenía más circulación. «

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Gráfico 2. Entradas e ingresos tras acudir a urgencias por bronquiolitis en Francia peninsular, menores de 2 años, 2018-2021. Crédito: Salud Pública de Francia

De hecho, el pico de la epidemia en 2021 (alrededor de 5.500 casos por semana) sigue siendo inferior al observado en 2018 (casi 6.000). Para comparar mejor la epidemia actual con la de años anteriores, analizamos los datos publicados en el información abierta por Public Health France en el sitio web Geodas. Observando la proporción de visitas a urgencias por bronquiolitis, observamos que el pico alcanzado en 2021 no es superior al promedio alcanzado en los tres años previos a 2020 (2017 a 2019) (cuadro 3).

Gráfico 3. Porcentaje de pasajes de bronquiolitis sobre el total de urgencias por semana. Crédito: Nicolas Gutierrez C.

Y los casos no parecen más graves que en años anteriores

Además, la tasa de hospitalizaciones después de estas visitas a urgencias, un buen indicador de la gravedad de estos casos, es comparable a la de inviernos anteriores (Gráfico 4).

Gráfico 4. Porcentaje de ingresos entre las consultas de urgencias por bronquiolitis. Crédito: Nicolas Gutierrez C.

«No podemos concluir, en esta etapa de la epidemia, que haya un aumento anormal de casos de bronquiolitis.s, añade Public Health France. Cabe señalar que actualmente estamos en una epidemia. Todavía no podemos sacar conclusiones y permanecemos muy atentos a raíz de esta epidemia. En esta temporada, el tránsito ocurrió principalmente antes (inicio del tránsito: 5 a 6 semanas) que lo observado en años anteriores. Debido a la reducción de la circulación de este virus durante el invierno de 2020-2021, es posible que este año veamos una epidemia mayor debido a la disminución de la inmunidad colectiva. También podemos ver una circulación más larga. «

Por lo general, el número de casos de bronquiolitis solo alcanza su punto máximo con el final de las vacaciones escolares, pero parece haberse alcanzado unas cuatro semanas a principios de 2021. Por lo tanto, la ola epidémica no debería ser demasiado prolongada. Aún es posible que el número total de casos sea algo mayor que en inviernos anteriores, pero esta diferencia no debería ser muy importante si la epidemia continúa con la caída observada durante algunas semanas.

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Prudencia Febo

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