Ciencias

¿Los árboles responsables de la extinción del Devónico?

La extinción del Devónico ocurrió hace aproximadamente 380 a 359 millones de años. Vio la desaparición de alrededor del 75% de las especies con un golpe principalmente a los organismos marinos. En tierra, las plantas y los animales parecen haber resistido mejor, pero la escasez de registros fósiles terrestres dificulta cualquier evaluación precisa. La misma dinámica de esta extinción plantea interrogantes, ya que los científicos estiman que pudo haber ocurrido en 3 episodios durante 20 millones de años. Asimismo, aún se debaten las causas de esta desaparición masiva y científicos de la Universidad de Indiana proponen una nueva hipótesis, ya formulada de otra forma.

la apariencia de los árboles

Al Devónico también se le llama la “Era de los Peces” y en este período se produjo una importante diversificación de este grupo y la aparición de linajes que estarán en el origen de los vertebrados modernos así como de las primeras formas de vida que experimentarán el surgimiento. del agua. Pero precisamente en tierra firme también se produjo una gran transformación: la aparición de los primeros árboles. ComióArchaeopteris como símbolo, considerado por los expertos como el árbol más cercano a las formas actuales. La aparición de los árboles cambió profundamente el aspecto de la Tierra y quizás también de sus océanos, tal y como afirman los paleontólogos en un estudio publicado en la revista Boletín de la Sociedad Geológica de América🇧🇷 Según ellos, la pudrición de las raíces de los primeros árboles generó una entrada masiva de materia orgánica a los mares. Esto provocó la proliferación generalizada de algas que consumieron casi todo el oxígeno marino, lo que provocó períodos de extinción marina.

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Este proceso, llamado eutrofización, es similar a lo que está sucediendo ahora, en menor escala, en algunas regiones del globo. La causa es otra: son los residuos de las actividades agrícolas (purines, fertilizantes, etc.) los que aportan la materia orgánica de la que se alimentan las algas. De hecho, desde hace 350 millones de años, la naturaleza se ha adaptado y puede compensar la contribución orgánica ligada a la putrefacción de los árboles. Una gran parte ahora es absorbida por suelos mucho más profundos que en el Devónico y, por lo tanto, no termina en el agua.

Recolección de muestras de la isla de Ymer en el este de Groenlandia, uno de los muchos sitios cuyo análisis ha llevado a una mejor comprensión de la composición química de los lechos de los lagos del Devónico. Créditos: John Marshall, Universidad de Southampton.

Ciclos húmedo y seco

Para respaldar su hipótesis, los investigadores estudiaron depósitos rocosos de antiguos lechos de lagos, cuyos restos persisten en todo el mundo, particularmente en Groenlandia. Los científicos estaban particularmente interesados ​​en los niveles de fósforo, un elemento químico presente en toda la vida en la Tierra. Su análisis revela así la existencia de un ciclo del fósforo en el Devónico con períodos secos correspondientes a altos niveles de fósforo liberado por las raíces de los árboles moribundos y períodos húmedos con niveles más bajos de este elemento y más raíces creciendo en los suelos. Un resultado consistente con su teoría que implica la descomposición de raíces como la causa principal de las extinciones del Devónico.

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Sin embargo, otras hipótesis como el vulcanismo o incluso la explosión de una estrella cerca del sol también podría explicar la anoxia oceánica. Esta última explicación es válida principalmente para el evento de extinción final del Devónico, que marca el final de este período y el comienzo del Carbonífero, llamado «Crisis de Hangenberg».

Prudencia Febo

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