Ciencias

650.000 niños en África recibieron la primera vacuna contra la malaria

Dos después de la introducción de la primera vacuna contra la malaria en un programa piloto histórico en Malawi, Ghana y Kenia, unos 650.000 niños la han recibido, dijo la OMS, mientras que el progreso en la lucha contra la enfermedad está estancado.

En última instancia, esta vacuna, combinada con otras medidas de protección, puede salvar decenas de miles de vidas cada año, dijo la Organización Mundial de la Salud, cuyos expertos deben decidir en octubre si recomiendan un mayor uso del suero en el mundo.

“RTS, S” es una vacuna que actúa contra un parásito transmitido por mosquitos (Plasmodium falciparum), el parásito más mortal del mundo y el más prevalente en África.

Desde 2019, 3 países del África subsahariana, Ghana, Kenia y Malawi han comenzado a introducir la vacuna en regiones seleccionadas donde la transmisión de la malaria es de moderada a grave. Dos años después del inicio de esta primera prueba de tamaño natural en el mundo, se podrían administrar 1,7 millones de vacunas, dijo la OMS en un comunicado.

“Ghana, Kenia y Malawi muestran que las plataformas de inmunización infantil existentes son eficaces para entregar la vacuna contra la malaria a los niños, algunos de los cuales no tienen acceso a mosquiteros tratados con insecticida u otras medidas. Prevención de la malaria”, dijo Kate O ‘Brien, directora de el departamento de inmunizaciones y vacunas de la OMS.

– Ten esperanza –

Esta vacuna, que requiere 4 dosis hasta aproximadamente los dos años de edad, “puede ser la clave para hacer más justa la prevención de la malaria y salvar más vidas”, agregó.

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En dos años, 650.000 niños se han beneficiado de la vacuna. Para la OMS, este número en este período relativamente corto es un signo de una gran demanda de la vacuna.

Para África, donde la malaria mata a cientos de miles de personas cada año, esta vacuna es sinónimo de esperanza, especialmente a medida que aumenta el temor a la resistencia de la malaria al tratamiento.

En 2019, el número de nuevas infecciones fue de alrededor de 229 millones de personas, un número que se ha mantenido relativamente estable durante los últimos 4 años. Y desde 2018, las muertes se han estancado en alrededor de 400.000 personas cada año, de las cuales más de 265.000 son niños pequeños.

Preparación de una dosis de vacuna contra la malaria el 13 de septiembre de 2019 en Ndhiwa, Kenia occidental (AFP / Archivos – Brian ONGORO)

Fabricada por el gigante farmacéutico británico GSK, “RTS, S” es la primera vacuna, y la única hasta ahora, que ha demostrado eficacia para reducir significativamente el número de casos de malaria, incluida la malaria grave y potencialmente mortal. En niños.

En mayo de 2018, las autoridades reguladoras nacionales de Ghana, Kenia y Malawi autorizaron su uso en áreas piloto.

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA), que en cooperación con la OMS puede asesorar sobre medicamentos no destinados a su uso en la Unión Europea, concluyó en 2015 que la vacuna de calidad y su perfil riesgo-beneficio son favorables.

Según la OMS, los ensayos clínicos de fase 3 han demostrado que la vacuna, cuando se administra en 4 dosis, previene 4 de cada 10 casos de malaria y 3 de cada 10 casos de malaria grave y potencialmente mortal.

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Prudencia Febo

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