Ciencias

Lo que Curiosity nos cuenta sobre la formación del suelo de Marte

En Gale Crater, el rover Curiosity continúa brindándonos información sobre la geología de Marte, su entorno pasado y, en particular, la presencia de agua.

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Nueve años después de su aterrizaje en Marte y casi al mismo tiempo para cubrir el fondo del cráter Gale, el rover Curiosity continúa su viaje en el planeta rojo junto al Monte Sharp, también llamado Aeolis Mons. Y continúa devolviendo imágenes extraordinarias a los astrónomos curiosos por aprender más que las condiciones climáticas que pueden haber prevalecido en el planeta rojo en el pasado. (en inglés) © NASA, Laboratorio de Propulsión a Chorro

Desde 2012, el rover Curiosity examina el suelo marciano del cráter Gale para comprender el entorno pasado de Marte. Después de haber estudiado depósitos fluvio-deltaicos y lago del Éolis PalusLa curiosidad se interesó en geología del Mons Aeolis, el edificio de 5.500 metros de altura situado en el centro del cráter. Desde 2019, ahora se encuentra en un área llamada Glen Torridon, que corresponde a un pequeño valle que corta la ladera deMons Aeolis. Esta región es de particular interés para los científicos debido a la sospecha de presencia de minerales arcilloso sin embargo, el arcillas son bien conocidos en la Tierra por promover la conservación de la materia orgánica. Por lo tanto, Glen Torridon sería un área ideal para investigar la presencia potencial de marcadores biológicos antiguos. Pero el interés de los científicos va más allá. De hecho, esta unidad de arcilla estaría cubierta por una unidad rica en sulfato. Esta transición mineralógica y estratigráfica podría, de hecho, ser el marcador de una importante modificación de la clima Marciano, que habría ocurrido alrededor de la transición Noachian-Hesperian (hace unos 3.500 millones de años). El análisis del suelo de Glen Torridon, por lo tanto, parece ser esencial para entender el pasado de marte y su evolucion.

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El fondo del cráter Gale era ciertamente un lago.

La curiosidad, por lo tanto, usó su instrumento cámara química analizar la composición del suelo en esta región. El rover busca así cuantificar la presencia de varios minerales que contienenoxígeno (SiOdosTíodosHola3Fe OTMgO, CaO, NadosO y Kdoso) así como otros elementos químicos. También se estimó el índice de meteorización química para cada muestra.

Los resultados de los análisis mineralógicos, publicados en la revista JGR-Planetasmostrar que el Estratos arcillosas examinadas por el rover en Glen Torridon ciertamente estaban enterradas bajo varios cientos de metros de sedimento, que posteriormente habría sido removido por procesos erosivos hasta obtener el paisaje actual de Éolis Mons. Algunos sedimentos arcillosos sugieren que fueron depositados en un entorno lacustre tranquilomientras que otros son característicos de un entorno más dinámico, como las orillas de un río o lago.

Presencia de agua en cada etapa de formación de sedimentos

Los datos también permiten rastrear la historia de la meteorización química en Glen Torridon. Los altos valores del Índice de meteorización química sugieren que los sedimentos arcillosos fueron erosionados por el agua y que la cantidad de agua habría sido notablemente suficiente para permitir la disolución completa de ciertos elementos como el calcio. Este episodio de meteorización química por el agua habría ocurrido temprano en la historia de los sedimentos, antes, durante o poco después de su transporte y depósito en los sedimentos. el fondo del cráter Gale. Después de su depósito, el proceso de diagénesis (litificación sedimentos) habría ido acompañada de la circulación de fluidos. La huella de la circulación de fluidos también se atestigua después del proceso de diagénesis.

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El rover Curiosity capturó imágenes del cráter Gale en Marte. © NASA, JPL, Historia completa

Sin embargo, parece que la cantidad de arcilla no es mayor que en otras partes del cráter, como lo sugieren las mediciones orbitales realizadas por el análisis del cráter. difracción Rayos X. Este resultado es importante, ya que permite una mejor interpretación de la señal observada delorbita por el instrumento Path, especialmente para futuras mediciones en otros lugares. Por lo tanto, parece que las mediciones orbitales no solo están controladas por la abundancia de minerales arcillosos como se pensaba anteriormente.

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Prudencia Febo

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