Ciencias

Controladores de élite del VIH y esperanza de tratamiento

¿Las personas con VIH dejarán pronto la terapia antirretroviral? De acuerdo con l’Inserm, alrededor de 6.200 personas se identifican como seropositivas cada año en Francia. La gran mayoría de ellos necesitará tratamiento antirretroviral para controlar el virus y prevenir el desarrollo del sida (que afecta a unas 1.200 personas cada año en el país). Pero una pequeña proporción logra controlar el virus incluso sin este tratamiento. Casos raros que intrigan a los especialistas, despertando en ellos la esperanza de comprender este mecanismo natural de neutralización del virus y, así, reproducirlo en otros pacientes.

Varias formas de atacar el VIH

Según Tae-Wook Chun, director de inmunovirología del VIH en el Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Solo del 10 al 15% de los pacientes que fueron tratados con antirretrovirales dentro de los seis meses posteriores a la infección desarrollan una respuesta inmune suficiente. Para controlar el virus sin pasar por su tratamiento. Para dilucidar el mecanismo por el cual estos pacientes neutralizan el VIH, el equipo del Dr. Chun siguió a dos de estos pacientes durante cinco años, gracias a los cuales ellos muestran que el virus se puede controlar de varias formas, en un artículo publicado en Medicina de la naturaleza 28 de octubre. «Fue muy interesante porque estos dos pacientes tenían escenarios muy diferentes, él revela a Ciencia y futuro. El primero tenía un alto nivel de células T CD8 contra virus, pero muy pocos anticuerpos neutralizantes. Él no controló completamente el VIH luego siguió evolucionando, provocando episodios esporádicos de reaparición del virus. Aunque fue al revés con el segundo: mostró un nivel muy alto de anticuerpos neutralizantes que pudieron controlar eficazmente el virus durante años, mientras que su nivel de linfocitos T CD8 no era particularmente alto. Esto es muy sorprendente, porque normalmente se necesitan varios años para que alguien desarrolle anticuerpos neutralizantes tan poderosos. « Desafortunadamente, se infectó con otra cepa del VIH después de cuatro años, una cepa que sus anticuerpos no pudieron controlar.

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La élite de los controladores de élite

Aún más raro, hay pacientes que parecen eliminar por completo todos los rastros del virus. Dos pacientes ya habían logrado eliminar completamente el VIH de sus cuerpos, pero solo con la ayuda de células madre de individuos portadores de una deleción en el gen CCR5, una mutación protectora contra este virus. Pero en 2020, un equipo del American Ragon Institute, perteneciente al Massachusetts General Hospital y a las universidades MIT y Harvard, identificó al primer paciente que lo hubiera logrado sin la necesidad de este tratamiento. En un artículo publicado en Naturaleza que estudió a pacientes que reducen el virus más allá de los límites detectables. sin necesidad de tratamiento antiviral (llamados controladores de élite), detectaron un paciente que ya no tenía Material genético del VIH, una mujer de California de 67 años diagnosticada con el VIH en 1992. El mismo equipo identificó a un segundo paciente. en noviembre de 2021, un argentino de 30 años diagnosticado con VIH en 2013, confirmando que la eliminación natural del virus es rara pero posible.

En busca de una cura para convertir a todos los pacientes en controladores de élite

Gracias a estos hallazgos, los expertos esperan poder replicar este control inmunológico en todos los pacientes VIH positivos. La clave puede estar en la respuesta de las células T contra el VIH. Eso es lo que intentó el equipo de Tae-Wook Chun en 2017 con un vacuna experimental que supuestamente aumentó la respuesta de estas células, pero lamentablemente no mostró eficacia clínica. A pesar de esta falla, los investigadores no se desesperan y se mantienen optimistas gracias a otros intentos en marcha, como la vacuna de ARN diseñada por Moderna que se está probando en un ensayo clínico de fase 1 o anticuerpos monoclonales. «Todavía no tenemos una vacuna para prevenir la transmisión del VIH o para estimular la respuesta inmune contra el virus, pero actualmente estamos probando anticuerpos que funcionan muy bien y podrían suprimir el VIH con solo dos dosis al año. revela Tae-Wook Chun. Creo que en poco tiempo podremos controlar el virus sin necesidad de utilizar terapia antirretroviral.«

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Prudencia Febo

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