Ciencias

El hielo que cubre la Tierra se derritió más de lo que se pensaba hace 600 millones de años

Hace más de 600 millones de años, Tierra hacía tanto frío que la mayor parte de su superficie estaba cubierta de hielo. Pero esta “bola de nieve” en realidad estaba más derretida de lo que pensábamos, según un estudio publicado el martes en la revista NaturalezaComunicaciones.

estudios climáticos y geológico creer que, en ese momento, el planeta azul era en realidad blanco. Estos estudios se basan en los depósitos que dejaron los glaciares de la época, identificados cerca del ecuador. Si el hielo logró alcanzar esta latitud de los polos, entonces la mayor parte del planeta quedó cubierta por él.

vida bajo el hielo

Pero este escenario ha sido cuestionado durante mucho tiempo por geólogos y climatólogos. Estos últimos están convencidos de que ya existían grandes áreas de nieve derretida e incluso océanos, lo que permitía que el oxígeno ambiental fuera absorbido por el agua para contribuir al desarrollo de la vida.

El nuevo estudio, realizado por investigadores Chino, apoya esta tesis. Sugiere la existencia de oasis en la tundra helada en latitudes más al norte de lo que se pensaba anteriormente. Los científicos han desenterrado una fina capa de roca sedimentaria en Nantuo, en el sur de China, que se cree que estuvo bajo el agua durante la glaciación de Marinoan, hace 650 millones de años. La presencia de hierro y nitrógeno en estas rocas permitió deducir la presencia de oxígeno y formas de vida en las aguas.

“Incubadoras” en la superficie de la Tierra

Estos elementos son la prueba de que la Tierra no tenía un “cinturón estrecho desprovisto de hielo” en el ecuador, sino “zonas no glaciales dispersas y más numerosas”, resume Huyue Song, coautor del estudio. El descubrimiento del sitio chino se suma al de sitios en Australia o Brasil, lo que sugiere que la vida podría haberse desarrollado en incubadoras reales dentro de una superficie terrestre en gran parte congelada.

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Estas zonas más templadas habrían ayudado a una “rápida recuperación de la biosfera” al final de la edad de hielo criogénica, hace más de 700 millones de años y con una duración de unos 100 millones de años. Estos resultados ayudarán a comprender mejor cómo funciona el clima en el planeta, según Huyue Song.

Prudencia Febo

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