Economía

Las medusas invaden los océanos enfermos

Normalmente, para ver las medusas moviéndose al ritmo de las corrientes, hay que sumergir la cabeza bajo el agua. Sin branquias ni snorkel, se encuentra en las profundidades del Acuario de París (16y distrito) que nos sumergimos para encontrarnos con los misteriosos cnidarios. Más precisamente en el laboratorio, donde se crean unas cincuenta especies antes de ser presentadas al público. Se llega allí tras caminar por un laberinto de pasillos de cemento, impregnados de un olor acre a pescado crudo. Aurelia aurita, Stomolophus meleagris, Cotylorhiza tuberculata… Bajo la tenue luz de neón, una miríada de jóvenes contrae lentamente sus paraguas, girando sus diminutos tentáculos en un hipnótico ballet.

Con los brazos enguantados de plástico, dos acuaristas frotan vigorosamente las paredes de sus tanques. En cautiverio, las bailarinas de gelatina son frágiles. Su agua debe cambiarse cada tres días. El acuariólogo Étienne Bourgouin, que ha trabajado con medusas durante diez años, se divierte con la paradoja: « Es muy difícil reproducir las condiciones adecuadas para que vivan, cuando ya no sabemos qué hacer con ellos en el medio natural. »

Un acuarista frente a un tanque de medusas en el laboratorio del Acuario de París. ©Mathieu Genon / Reporterre

Durante varias décadas, los brotes de medusas han ido en aumento en todo el mundo. El fenómeno no es nuevo: nuestros antepasados ​​ya temían a la criatura, que apareció en la Tierra hace 650 millones de años, antes que los árboles. « Hoy, las especies proliferan en lugares donde no ocurrían hace unos años. »dice Étienne Bourgouin.

Vestido con un polo azul como sus ojos, el joven acuarista muestra una horda de medusas de cuerpos redondeados, balanceándose frenéticamente en su tarro. Sus tentáculos translúcidos dibujan líneas sinuosas en el agua, similares a rizomas. esta medusa « bala de cañón » (Stomolophus meleagris) enjambres en el Golfo de México. « Ella se come todos los camarones. Cambió totalmente la economía local.él dice. Los pescadores ahora viven mejor pescando medusas, que exportan a Asia, que pescando camarones. »

Juveniles de medusas» bala de cañón que proliferan en el Golfo de México. ©Mathieu Genon / Reporterre

« Algunos masacraron regiones enteras »

80 % de las especies de medusas creadas en el laboratorio del Acuario de París proliferan en diferentes partes del mundo. « Creamos algunas plagassonrió el joven. Algunos masacraron regiones enteras. » Durante « flores »invasiones, a veces devoran las larvas de otras especies, reduciendo su población a un goteo.

Uno de los ejemplos más ilustres es la corriente de Benguela, frente a Namibia. La biomasa de medusas se ha disparado allí desde la década de 1990. En 2006, se estimó en 13 millones de toneladas, tres veces más que la captura de la región. Esta zona que alguna vez fue productiva es ahora un « ciudad fantasma »dice la bióloga Lisa-Ann Gershwin en su libro cima ! Acerca de las flores de las medusas y el futuro del océano [1]. Las medusas han suplantado a la gran mayoría de los otros organismos que viven allí.

En el Acuario de París se pueden observar diferentes tipos de medusas. ©Mathieu Genon / Reporterre
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Otros hechos marcaron los ánimos. En noviembre de 2009, un arrastrero japonés de 10 toneladas transformado después de atrapar las medusas gigantes de Nomura en sus redes (nemopilema nomurai), que puede medir 2 metros y pesar varios cientos de kilogramos. La especie ha estado pululando en el Mar de Japón desde 2005. « Crece en bahías moribundas en China, luego se desplaza con las corrientes hacia las costas japonesas.dice Étienne Bourgouin. Tienen un impacto alucinante en los pescadores porque comen todas las demás especies. La región está completamente devastada. »

Algunas medusas son tan hermosas como dañinas. ©Mathieu Genon / Reporterre

En el interior diciembre de 1999, la aparición de una cantidad astronómica de medusas en el sistema de refrigeración de una central eléctrica de carbón sumió a 40 millones de filipinos en la oscuridad. Se han observado fenómenos similares en plantas de energía nuclear en Japón, California, Suecia e India, lo que obligó a las autoridades a detener temporalmente sus operaciones. La situación también es preocupante en Francia, hasta el punto de queFED estableció una asociación con el Acuario de París para probar los sistemas de detecciónaurelia aurita (Dónde « medusa luna »), que pulula en torno a sus molinos costeros.

Las medusas no son los únicos organismos gelatinosos abundantes. También se han observado enjambres de ctenarios, animales marinos hermafroditas y transparentes que se mueven en el agua gracias a cilios vibrantes. Mnemiopsis leidyiuna especie de ctenario ovalado de apenas unos centímetros de largo, fue responsable de 95 % de biomasa del Mar Negro en 1993. Desde entonces, la especie ha extendido su reinado al Mar Caspio. Muy golosos (pueden comer hasta diez veces su peso al día), Mnemiopsis leidyi diezmó el zooplancton en unos pocos años. Como resultado, las poblaciones de anchoveta, de las que dependían financieramente miles de pescadores, colapsaron a principios de la década de 2000.

En cuestión, la degradación de los ecosistemas

Estos episodios han llevado a algunos científicos a creer que el océano « gelificado » : en otras palabras, que los organismos gelatinosos han suplantado al resto de la vida en todos los mares del mundo. La idea fue derrotada. Un equipo de investigadores mostró, en 2016que la mayoría de las publicaciones que defienden esta teoría se basaron en citas selectivas de otros artículos. « no podemos generalizar explica Delphine Thibault, investigadora del Instituto de Oceanología del Mediterráneo. Hay regiones del mundo donde vemos más medusas que en el siglo pasado, pero esto no es sistemático. » Faltan datos para saber que es: « Pocos de nosotros trabajamos con estos organismos y tenemos pocas herramientas para realizar mediciones continuas. »

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Medusa presentada a los visitantes del Acuario de París. ©Mathieu Genon / Reporterre

Las proliferaciones no son menos « manifestaciones visuales de la degradación del ecosistema »según Lisa-Ann Gershwin, y en muchos casos « el motor de nuevas caídas ». Sin embargo, culpar a nuestros compañeros de gelatina sería un error. « Las medusas son como gérmenes en una herida abierta, causando infecciónescribe el biólogo. Son solo un síntoma. Una bandera roja, la señal de alarma de que los océanos están en peligro. »

Se sabe que varias actividades humanas promueven los brotes. Primero, la pesca industrial: « Muchos peces se alimentan de medusas juvenilesdetalles Étienne Bourgouin. Si se pesca en exceso, las medusas necesariamente tienen una tasa de supervivencia más alta. » pescar el « competidores » los organismos gelatinosos, que comen las mismas especies que ellos, también los dejan solos en el buffet. « Es la combinación perfecta para tener un florecer. »

Étienne Bourgouin: Si pesca en exceso ciertos peces, las medusas necesariamente tendrán una tasa de supervivencia más alta. » ©Mathieu Genon / Reporterre

La antropización de los territorios también contribuye a la proliferación. « Al hormigonar costillas, crear puertos deportivos, crear soportes de fijación para pólipos. [la phase durant laquelle les méduses sont fixées au fond marin]. Cuanto más construimos en el agua, más apoyos tienen para asentarse y reproducirse. » Las medusas son especialmente aficionadas a los materiales plásticos, millones de los cuales arrojan a los océanos cada año. Durante una misión en el Atlántico Norte, Delphine Thibault recuerda haber observado piezas de plástico a unos centímetros de distancia. « cubierto de pólipos ».

« Es posible que haya medusas por todas partes en décadas »

Otro factor de « florecer » : la presencia de fertilizantes agrícolas en el medio natural. « Permiten que crezca el fitoplancton y luego el zooplancton, lo que produce más alimento para las medusas. », explica Étienne Bourgouin. La mayoría de los organismos marinos sufren de exceso de nutrientes en el agua. realmente pueden causar florecimiento de algas, cuya degradación por bacterias requiere mucho oxígeno. Pero la plasticidad excepcional de las medusas les permite, nuevamente, hacerlo bien: « Son capaces de sobrevivir en áreas con muy poco oxígeno donde un pez, crustáceo o estrella de mar ha huido o muerto. »explica Delphine Thibault.

Las medusas son resistentes al plástico, a la falta de oxígeno, a la sobrepesca… ©Mathieu Genon / Reporterre
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Algunos organismos gelatinosos también están aprovechando la explosión del tráfico marítimo para expandir sus territorios. Para permanecer estables, los barcos mercantes transportan grandes volúmenes de agua de mar en sus bodegas, que bombean y luego liberan a diferentes partes del mundo. Esto facilita el establecimiento de gelatina dentro de nuevos ecosistemas. « Estas especies a menudo se acostumbran a sus nuevos entornos muy rápidamente y pueden aprovechar varios desequilibrios para alcanzar poblaciones muy grandes. »explica Delphine Thibault.

Resistentes al plástico, falta de oxígeno, sobrepesca… En muchos sentidos, las medusas parecen hechas para el capitaloceno [2] y su parte de los desastres ambientales. Su increíble adaptabilidad nunca deja de fascinar. En el medusarium, donde se presentan las especies creadas por el Acuario de París, una quincena de niños entrecierran los ojos como platos contra la pared de las piscinas, llenas de medusas gordas, fibrosas o moteadas.

Imaginamos que estarían menos entusiasmados si tuvieran que obedecer el mandato inventado por Philippe Cury y Daniel Pauly en su libro come tu medusa ! (odile jacob, 2013). Si continúa destruyendo los océanos, algún día la humanidad podría tener solo cnidarios viscosos para cenar, advirtieron los dos oceanógrafos. « Si no hacemos nada, podría haber medusas por todas partes en décadas », confirma Delphine Thibault. A pesar de todo, al investigador le gusta pensar que « tenemos los medios para cambiar las cosas «: « Podemos imaginarnos que acabamos haciendo esfuerzos, y que eso cambia el rumbo de los ecosistemas. »

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