Economía

La gente de Hong Kong evita las vacunas, puede desechar millones de dosis

Son viales que, sin embargo, son objeto, en otras partes del mundo, de toda codicia. Hong Kong es uno de los pocos lugares del mundo que ha logrado obtener dosis suficientes para vacunar a toda su población, que es de 7,5 millones. Pero la campaña de vacunación está lejos del éxito esperado, por varias razones. Primero, hay una profunda desconfianza del pueblo de Hong Kong hacia sus gobernantes, a quienes se considera el brazo de la represión china, dos años después de la inmensa movilización popular de 2019.

Pero la duda sobre las vacunas también es el resultado de la desinformación y la sensación relativamente generalizada de que no hay urgencia de vacunarse, por un lado debido a la baja circulación del virus. En Hong Kong – por lo tanto con un riesgo sanitario limitado – y así sucesivamente, el otro, por falta de incentivos. Muchos no ven ninguna razón para vacunarse, especialmente porque las drásticas disposiciones de cuarentena les han impedido viajar. El martes, un alto funcionario advirtió que el pueblo de Hong Kong solo tenía una «ventana de tres meses» antes de que el primer lote de vacunas Pfizer-BioNTech no expirara.

«El mundo está luchando»

«Todas las vacunas tienen una fecha de caducidad», dijo a la radio pública RTHK Thomas Tsang, un ex controlador del Centro de Protección de la Salud. «No se pueden utilizar después de la fecha de vencimiento y los centros de vacunación en los distritos que administran BioNTech dejarán de funcionar a partir de septiembre, según el calendario vigente». «El mundo entero está luchando por encontrar vacunas», dijo, considerando «injusto» que Hong Kong no use sus dosis.

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El fracaso se produce cuando seis líderes de países de América Latina y el Caribe exigen el lunes acceso equitativo a las vacunas de la comunidad internacional, pidiendo a los países con más dosis que las compartan. “Instamos encarecidamente a los países que tienen dosis excedentes o que ya han vacunado a sus poblaciones en riesgo, a implementar medidas para que estos excedentes se distribuyan de manera equitativa e inmediata”, dijeron los líderes de Argentina, México, Jamaica, Bolivia, Ecuador. Uruguay en nota difundida por el presidente de Costa Rica, Carlos Alvarado.

Hong Kong adquirió 7,5 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech y muchas de Sinovac (China), disponibles en la ciudad, aunque aún no aprobadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La ex colonia británica también había pedido por adelantado 7.5 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca antes de cambiar de opinión, y explicó que planeaba usar ese presupuesto para vacunas de segunda generación. En esta etapa, el 19% de la población recibió la primera dosis de la vacuna y el 14% la segunda.

Sin incentivo financiero

Incluso entre los profesionales de la salud se pueden encontrar dudas sobre las vacunas. Hace unas semanas, el funcionario del hospital reveló que solo un tercio de su personal, aunque es una prioridad, había sido vacunado. En total, Hong Kong recibió casi 3,3 millones de dosis de Pfizer-BioNTech. Pero solo se administraron 1,2 millones. «Lo que tenemos es probablemente todo lo que tendremos este año», advirtió Tsang.

En las últimas semanas, los políticos de Hong Kong han argumentado que la ex colonia británica debería considerar enviar sus dosis no utilizadas al extranjero si más personas en Hong Kong no solicitan la vacunación. En general, las autoridades dejaron en manos de las empresas convencer a sus empleados de que se vacunen.

A principios de año, el gobierno anunció HKD 5.000 (€ 560) de ayuda a las personas en forma de cupones para gastar, para impulsar la economía. Algunos sugirieron que la emisión de estos vales debería estar condicionada a la vacunación o que se aliente a las personas a recibir dosis, brindándoles otras ayudas en efectivo. La directora ejecutiva Carrie Lam, sin embargo, descartó la idea el martes. «El gobierno no debería ofrecer dinero o algo tangible para que las personas se vacunen», dijo. «Incluso puede tener el efecto contrario al que se pretendía».

Prudencia Febo

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