Economía

En Toulouse, España y Latinoamérica van un poco más allá

Baluarte histórico de la República española durante el franquismo (1939-1975), Toulouse sigue siendo una de las ciudades francesas más hispánicas. La ciudad alberga varios festivales y una gran comunidad vinculada a América Latina.

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La lista es larga. Cinélatino, uno de los principales festivales de cine latinoamericano en Europa, Locombia, Latino Graff, Latino-Docs, Rio Loco e incluso, en la patria del rey del tango, Carlos Gardel, bailes casi diarios de este popular baile sudamericano. La cantidad de eventos culturales en Toulouse que dan un lugar de honor a América Latina es innegable.

Detrás de cada uno de estos encuentros hay un «tejido asociativo latino o latinófilo muy importante“, señala Jean-Marc Laforêt, vicepresidente de la Casa de América Latina en París y exasesor diplomático del alcalde de Occitania. «cadena de restaurantes y tiendas de abarrotes» y las «muy fuerte influencia del español» en Toulouse, donde la lengua de Cervantes está más difundida que en otras ciudades francesas.

De este modo, «un latino que llega a Toulouse puede conocer fácilmente a otros latinos“, resume Christian Valenzuela, un mexicano de 33 años que dirige La Taquería, un popular pequeño restaurante de tacos.

«Los flujos migratorios, ya sean económicos o políticos, operan en redes. Conocemos a alguien, sabemos que nos echará una mano. Y Toulouse es conocida en el extranjero como una ciudad acogedora donde hay hispanos.“, explica a la AFP François Godicheau, profesor de historia contemporánea en la Universidad Jean-Jaurès.

Así, a los exiliados republicanos españoles se sumarán los hispanoamericanos que huyen 35 años después de otros regímenes autoritarios. Entonces la comunidad de habla hispana se expandirá mucho más allá de este núcleo militante. Christian Valenzuela llegó hace siete años con su conocido socio francés a México. «Inicialmente planeamos quedarnos dos años, luego regresar“, dice este diseñador gráfico profesional, pero les gustaba la gente de Toulouse.

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Además, «hay buen clima para los que vienen de un país cálido…“A trescientos metros, La Sandia ofrece comida más cara. La disposición clásica de las mesas también contrasta con las bancas y mesas altas de La Taqueria. En La Sandia se sirve comida tradicional mexicana”,no solo tacos“, subraya Bastián Juárez, de 28 años, hijo del dueño.

Dos kilómetros más adelante, cruzando el Garona, otro cambio de escenario. En el restaurante Rincón Chileno el compromiso político es omnipresente. En las paredes, fotos de invitados emblemáticos: José Bové, exalcalde del PS de Toulouse Pierre Cohen, líderes de la izquierda española o latinoamericana, pero también activistas comunitarios del barrio.

A veces íbamos a la frontera para tener la dicha de escuchar español. ahora solo ve al supermercado

Los propietarios, Victoria Flores y Hector Aracena, ambos septuagenarios, llegaron a Toulouse hace más de cuarenta años. «En ese momento, no había muchos latinoamericanos. Españoles si, por los republicanos“, recuerda Héctor”.A veces íbamos a la frontera para tener la dicha de escuchar español. ahora solo ve al supermercado«, él añade.

Esta conexión entre los exiliados españoles e hispanoamericanos es particularmente visible en el centro histórico de la ciudad. Así, la antigua sede del Partido Socialista, que se convirtió en la cinemateca de Toulouse, alberga ahora Cinélatino, un festival comprometido, del que una de las fundadoras, Esther Saint-Dizier, es hija de refugiados españoles.

Refugiados cuyo rastro está lejos de ser borrado, dice el investigador Bruno Vargas. Hasta el final del franquismo, la Ciudad Rosa»es la capital del exilio español (…)recuerda este especialista en historia política española.Las grandes figuras del exilio, como «la Pasionaria», pasaron por Toulouse«, él añade.

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Numerosas exhibiciones, incluyendo «Picasso y el éxodo» en 2019, como se recuerda regularmente. Otra expresión reciente de esta herencia: las banderas republicanas españolas ondearon en la reunión presidencial de Jean-Luc Mélenchon el 3 de abril en la Place du Capitole.

Prudencia Febo

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