Ciencias

Detectan el primer planeta posible “superviviente” cerca de una estrella muerta

El planeta potencial es del tamaño de Júpiter y aproximadamente siete veces más grande que la enana blanca alrededor de la cual orbita cada 34 horas.

Un equipo internacional de astrónomos detectado lo que podría ser el primer planeta intacto en orbitar una enana blanca. El descubrimiento fue posible gracias a la competencia del Satélite de reconocimiento de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA y el ahora retirado telescopio espacial Spitzer.

El objeto encontrado, que podría ser un planeta para los científicos, recibió el nombre de WD 1856 b. Del tamaño de Júpiter, es siete veces mayor que la enana blanca orbital, WD 1856 + 534, que a su vez estaría compuesta por los restos de una estrella similar al Sol que supera en un 40% el tamaño de la Tierra.

El planeta potencial orbita a la enana blanca cada 34 horas, unas 60 veces más rápido que Mercurio alrededor del Sol, y está a unos 80 años luz de la constelación de Draco. La estrella muerta, a su vez, fría y tranquila, es un miembro distante de un sistema estelar triple que mide unos 18.000 kilómetros de diámetro y puede tener hasta 10 mil millones de años.

El estudio de descubrimiento fue publicado en la revista Naturaleza. El coautor Siyi Xu, astrónomo asistente del Observatorio Gemini en Hawai, explicó que se sabe desde hace mucho tiempo que cuando nacen las enanas blancas, pequeños objetos distantes, como asteroides y cometas, pueden dispersarse y ser atraídos por estas estrellas muertas, y suelen acabar fragmentados por la fuerte gravedad de la enana blanca. Sin embargo, hasta ahora nunca ha habido evidencia de la presencia de un planeta entero cerca de una estrella muerta.

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“Vimos evidencia de que los planetas también podrían extenderse hacia adentro, pero parece ser la primera vez que vemos un planeta que hizo todo el viaje intacto”, dijo el investigador.

Otra coautora del estudio, Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell (EE. UU.), Dijo que “WD 1856 b sugiere que los planetas pueden sobrevivir a las caóticas historias de las enanas blancas”.

“En las condiciones adecuadas, estos mundos podrían mantener condiciones favorables de vida durante más tiempo del previsto por la Tierra. Ahora podemos explorar muchas posibilidades nuevas e intrigantes para los mundos que orbitan estos núcleos de estrellas muertas ”, agregó Kaltenegger.

Prudencia Febo

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