Ciencias

¿Qué está pasando con Betelgeuse, que se ha convertido en unos pocos días en una de las estrellas más brillantes del cielo?

Hace unos tres años, Betelgeuse, esa notable estrella en la constelación de Orión, había perdido misteriosamente su luminosidad. Fingiendo una explosión de supernova que nunca sucedió. Y aquí hoy, la supergigante roja comienza, por el contrario, a brillar con mil luces. Pero los astrónomos ya tienen una explicación.

Entre finales de 2019 y principios de 2020, una estrella de constelación de oriónconstelación de orión la bautizada Betelgeuse habló mucho de ella. Allí brillarbrillar del supergigante rojasupergigante roja de hecho había disminuido misteriosamente. Casi el 25%. O astrónomosastrónomos había hablado de “Gran oscurecimiento”. Algunos realmente creían en una inminente explosión de supernova. Pero finalmente no pasó nada. Sin embargo, aquí hoy, ¿está la estrella de vuelta al frente del escenario? Esta vez porque se volvió extraordinariamente brillante.

¡El pasado mes de abril, Betelgeuse alcanzó su punto máximo, superando su luminosidad típica en más del 55%! Y aquí se ha ido de 10Es el 7Es lugar de las estrellas más brillantes del cielo. Entonces, esta vez, ¿deberíamos prepararnos para presenciar el espectáculo de la explosión de una supernova?

Recuerde que, de hecho, es el destino que le espera a la supergigante roja. En algún lugar entre hoy, o más bien el futuro cercano del orden de 10.000 años, y los próximos 100.000 años. Pero dado el brillo, el colorcolorde tamaño – más de 750 veces el de nuestra estrella y casi 20 veces el de la tuya pastapasta – y la edad de Betelgeuse – sólo unos 8 millones de años en comparación con los 4.600 millones de años de SolSol — los astrónomos estiman que, aunque probablemente haya agotado la mayor parte de sus reservas de hidrógeno, la estrella está apenas al comienzo del proceso de fusión nuclear de laheliohelio. ella tiene que conseguir carbóncarbón luego oxígeno. Esto luego se convertirá en siliciosilicio es en hierrohierro. Antes de la tan esperada explosión de supernova.

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No hay explosión de supernova a la vista todavía

Entonces, ¿qué está pasando del lado de Betelgeuse, si este aumento en la luminosidad no es el presagio de una explosión muy pronto? Antes de especular, conviene recordar que la supergigante roja lleva tiempo experimentando variaciones de brillo. Según ciclos bastante regulares. Pero es cierto que desde el traspié que le ocurrió a finales de 2019, estos ciclos parecen estar trastornados. Por lo tanto, las observaciones recientes pueden ser parte de la continuidad del Gran Oscurecimiento.

Del investigadores de Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (Estados Unidos) explican cómo duraciónduración de un ciclo de Betelgeuse que ha sido de 400 días hasta ahora parece haberse reducido a más de la mitad desde la caída observada en la luminosidad hasta principios de la década de 2020. Porque este ciclo es el resultado de la expansión y contracción de la materia dentro de la estrella. Sin embargo, las simulaciones de los astrónomos muestran que la columna que se desprendió de la supergigante roja a finales de 2019 probablemente provino del interior de la estrella. Fue él quien finalmente lo eclipsó. Llevando el paso de su ciclo de 400 días a unos 140 días.

Betelgeuse: renovada luminosidad de la supergigante roja de Orión

El loco aumento de luminosidad que está experimentando actualmente Betelgeuse sería, por lo tanto, solo la manifestación de una inestabilidad en las capas superiores de la supergigante roja. ¡Y no estoy seguro de que ninguno de nosotros esté todavía en este mundo para presenciar el espectáculo de esta estrella decididamente traviesa explotando en una supernova!

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Prudencia Febo

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