Ciencias

Los dialectos de la rata topo sin pelo estudiados

Ratas topo desnudasHeterocephalus glaber) son conocidos por su apariencia divertida, pero también por su estilo de vida eussocial: la colonia incluye muchas obreras y una reina, la piedra angular de la reproducción. Los dialectos coloniales ayudan a mantener esta compleja organización, revela un estudio publicado el 29 de enero de 2021 en la revista. Ciencias.

Similitudes vocales dentro de la misma colonia

Los investigadores ya sabían que las ratas topo desnudas tienen una amplia gama de vocalizaciones: chirridos, gruñidos, gritos, también chirridos. Para entender un poco mejor esta comunicación, durante dos años, los científicos registraron 36.190 llamadas de 166 animales diferentes afiliados a siete colonias creadas en el laboratorio, en Berlín (Alemania) y Pretoria (Sudáfrica). Luego se utilizó un algoritmo para analizar las características acústicas de estas llamadas. Los investigadores incluso lograron desarrollar un programa de computadora capaz de asociar la vocalización con un individuo. La computadora tiene “también detectó similitudes en los tipos de sonidos emitidos dentro de la misma colonia, explica en una declaración Profesor Gary Lewin, coautor del estudio. Por lo tanto, el programa también pudo identificar de qué colonia provenía un individuo en particular.Conclusión: los miembros de un mismo grupo tienen una especie de acento.

Una cultura protegida por la reina

Quedaba una pregunta sin respuesta: ¿son estos animales conscientes de las diferencias de dialecto entre colonias? Para responder a esto, se realizó un primer experimento. Varias veces, una rata topo desnuda fue colocada en un refugio conectado a otro por un tubo. En una se tocaron otras vocalizaciones, mientras que en la otra reinó el silencio.

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Observamos que los animales siempre caminaban de inmediato hacia la ‘habitación’ donde escuchaban el gorjeo, explica Alison Barker, coautora del estudio. Si los sonidos fueron hechos por un individuo de la propia colonia del sujeto de prueba, dio una respuesta vocal inmediata, pero si los hiciera un individuo de una colonia extranjera, la rata topo permanecería en silencio. “. Por lo tanto, estos animales pueden reconocer su propio dialecto y reaccionar en consecuencia.

En un segundo experimento, los autores de este nuevo estudio colocaron a tres huérfanos en colonias extranjeras, donde la propia reina acababa de dar a luz a su descendencia. Seis meses después, estos animales dominaron perfectamente el idioma de su grupo de acogida. “Las diferencias entre los grupos son, por tanto, culturales y no genéticas.”, Destaca el estudio.

Los investigadores hicieron un descubrimiento final que no esperaban. “Durante el estudio, una de nuestras colonias perdió dos reinas en una sucesión relativamente rápida, explica el profesor Lewin. En la anarquía que siguió, observamos que las vocalizaciones de los otros ratones topo sin pelo de la colonia comenzaron a variar mucho más de lo normal. Por lo tanto, la cohesión de los dialectos se redujo considerablemente y solo regresó unos meses después, con la llegada de otra hembra de alto rango como nueva reina.“Este último no es, por tanto, sólo el garante de la reproducción y, por tanto, de la supervivencia de la colonia. También preserva la integridad del dialecto, que en caso de pérdida real sólo conviene con un nuevo soberano …

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Prudencia Febo

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