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Un meteorito de varios cientos de toneladas se estrelló en Marte

Un meteorito de varios cientos de toneladas se estrelló en Marte

Para sondear las entrañas de Marte y determinar su estructura interna, la misión InSight de la NASA se basó principalmente en la vida sísmica del planeta. el sismógrafo SEIS (Experimento sísmico para estructura interior), el instrumento principal de la misión colocada en nuestro vecino rojo en diciembre de 2019, fueron captar los temblores sísmicos que emanan de las profundidades. Y, de hecho, después de casi tres años de escucha atenta, el sismómetro diseñado principalmente por el Instituto de Física de la Tierra de París registró más de 1.300 “martemotos”. Al analizar estas señales, los sismólogos pudieron reconstruir la organización interna del planeta, compuesto por un núcleo de 1.830 kilómetros de radio, un manto de 1.500 kilómetros de largo y una corteza de 20 a 70 kilómetros de diámetro.

valiosos aliados

Pero los equipos de InSight, incluso antes del inicio de la misión, también apostaban por hipotéticos aliados: los impactos de meteoritos, que al atravesar la fina atmósfera marciana y chocar contra el suelo también producirían ondas sísmicas. ¡Bingo! Porque en septiembre de 2022, un estudio publicado en la revista Geociencia de la Naturaleza detalló los primeros impactos de meteoritos detectados por SEIS. Ocurrieron en febrero, agosto y septiembre de 2021 a menos de 300 kilómetros del lugar de aterrizaje de InSight y fueron causados ​​por rocas que pesaban unas pocas decenas de kilogramos. Midiendo hasta 7 metros de ancho, los cráteres de impacto pueden incluso haber sido vistos desde el espacio por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

Magnitudes superiores a 4

Era sólo el preludio de resultados más espectaculares. porque en la revista Ciencias El 28 de febrero de 2022, un equipo internacional de geofísicos anuncia que posteriormente se detectaron dos impactos mucho más grandes. Los temblores que generaron se encuentran incluso entre los mayores eventos sísmicos captados desde 2019 por el SEIS, con magnitudes superiores a 4. Clasificado como “S1000a”, el primero ocurrió el 18 de septiembre de 2021. Fue provocado por la caída de una roca a más de 7.000 kilómetros. lejos del sismógrafo, produciendo un cráter de 130 metros de ancho, nuevamente fotografiado por la nave espacial MRO.

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Representación del impacto del meteorito del 18 de septiembre de 2021 (S1000a) observado por el satélite de la misión Mars Reconnaissance Orbiter y la propagación, dentro del manto y hasta la interfaz manto/núcleo del planeta Marte, de los diferentes tipos de onda detectados por el sismómetro SEIS de la misión InSight.  Crédito: IPGP – CNES – N. Starter

Representación del impacto del meteorito del 18 de septiembre de 2021 (S1000a) observado por el satélite de la misión Mars Reconnaissance Orbiter y la propagación, dentro del manto y hasta la interfaz manto/núcleo del planeta Marte, de los diferentes tipos de onda detectados por el sismómetro SEIS de la misión InSight. Créditos: IPGP – CNES – N. Arrancador

Fotografía del cráter tomada por la nave espacial MRO Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Fotografía del cráter tomada por la nave espacial MRO. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Un evento raro, en la Tierra como lo es en Marte

El segundo impacto, “S1094b”, ocurrido a 3.500 kilómetros del SEIS el 24 de diciembre de 2021, fue aún más violento. Fue provocada por un meteorito de entre 250 y 650 toneladas, que impactó contra el planeta a una velocidad de 27.000 kilómetros por hora y dejó una marca de 150 metros de diámetro en la superficie ocre y árida de Marte. Según una declaración de IPGP, “Realmente es el cráter de impacto más grande. de los últimos siglos detectados en un planeta telúrico, pues su diámetro de 150 metros supera los 120 metros del cráter Wabar, en Arabia Saudí, considerado como el mayor de los impactos que golpearon la superficie de la Tierra durante este período, varias décadas antes del despliegue de los primeros sismógrafos A principios del siglo XX. Lo mismo es cierto en Marte, donde ningún impacto de este tamaño nunca había sido detectado por la misión Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) desde el inicio de su misión orbital, hace 16 años.” ¡Así que sería un evento particularmente raro!

Representación del impacto del meteorito (S1095b) del 24 de diciembre de 2021 en el planeta Marte y la propagación de ondas superficiales para el sismómetro SEIS de la misión InSight.  Crédito: IPGP – CNES – N. Starter

Representación del impacto del meteorito (S1095b) del 24 de diciembre de 2021 en el planeta Marte y la propagación de ondas superficiales para el sismómetro SEIS de la misión InSight. Créditos: PGP – CNES – N. Principiante

Ondas superficiales detectadas por primera vez

Gracias a este golpe de suerte ya estas dos fuentes sísmicas perfectamente identificadas, los científicos podrán validar y refinar modelos de la estructura interna del manto y la corteza marciana. Incluso han comenzado a usar la información recopilada durante estas dos colisiones. Porque estas produjeron no solo “ondas de cuerpo”, que se propagan por todo el volumen del planeta y atraviesan las capas más profundas hasta el núcleo, sino también “ondas de superficie”, llamadas así, porque su recorrido se produce únicamente en las capas superficiales. Esta es la primera vez que se identifican tales ondas superficiales en Marte. Indican, en particular, que la corteza es más densa en el hemisferio norte que directamente encima del sismómetro, debido a una diferente composición mineralógica oa una menor porosidad en las zonas volcánicas atravesadas por estas ondas.

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Prudencia Febo

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