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Proporciona COVID-19. Tienes suerte y lo sobrevives. Lo que sigue es no disfrutar de la vida: el daño permanece

Brown, un exjugador de fútbol del estado de Indiana, usó un respirador durante 37 días. Las enfermeras lo ayudaban periódicamente a acostarse para ayudarlo a respirar. Los pulmones de Brown, de 45 años, se estaban llenando de líquido y los médicos no esperaban que sobreviviera.

Por tom Murphy

INDIANÁPOLIS, Indiana, UE (AP) .— Larry Brown Pasó unos 80 días en un hospital de Indianápolis en la primavera, luchando contra la COVID-19 y casi muere. Su viaje desde que regresó a casa en junio ha estado lleno de desconocido. Aún no está seguro de cuándo volverá a trabajar o si su problemas aún persistente, como un hormigueo en la mayoría de los dedos.

Brown, un exjugador de fútbol del estado de Indiana, usó un respirador durante 37 días. Las enfermeras lo ayudaban periódicamente a acostarse para ayudarlo a respirar. Los pulmones de Brown, de 45 años, se estaban llenando de líquido y los médicos no esperaban que sobreviviera.

Como no se permitían las visitas a la unidad de cuidados intensivos, una enfermera lo ayudó a colocar un teléfono cerca de su oído.

Gracias por luchar tan duro LarrySu cuñada, Ellie Brown, le dijo. Tuvo cuidado de no despedirse. Esto puede asustarte.

Sin embargo, la salud de Brown se deterioró rápidamente. Su familia temía perderlo, pero él no se rindió. «La gente no estaba lista para ir allí», dijo Ellie Brown sobre un velorio. Resulta que Larry ni.

Larry Brown, de 45 años, está siendo probado después de superar el COVID-19. Foto: Darron Cummings, AP.

Después de esa llamada, Brown mejoró lentamente. Permaneció conectado al ventilador durante casi dos semanas más, por un total de unos 50 días. Luego, Brown tuvo que salir de un coma inducido médicamente, pero eso fue solo el comienzo de su recuperación.

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No se vislumbra el final de una rehabilitación de meses. Sus manos, que lo convirtieron en el octavo receptor más grande de todos los tiempos para el equipo de Indiana, ni siquiera pueden abrir una lata de refresco. Brown no murió a causa del virus, pero es posible que su vida nunca vuelva a ser la misma.

Como millones de casos de COVID-19, Brown comenzó con síntomas menores. No tenía tos como muchos pacientes con coronavirus, pero perdió el apetito. El hombre de 1,75 metros (5 pies 9 pulgadas) y 109 kg (240 libras) sabía que esto era una señal. El 25 de marzo, Brown estaba agotado y llamó a su madre para pedir ayuda. Marilyn Brown llamó al 911 y una ambulancia llevó a su hijo al hospital.

Brown mejoró su estado de ánimo ante la perspectiva de recibir ayuda médica. Mientras descansaba en su habitación viendo la televisión, pensó que solo se quedaría unos días.

Pronto, sin embargo, lo trasladaron a otra habitación; no estaba seguro de por qué. Es lo último que recuerda realmente.

En ese momento, la gente en los Estados Unidos recién se estaba familiarizando con la nueva enfermedad. Las empresas comenzaban a cerrar, pero solo hasta que el país pudiera nivelar la curva del caso, casi todos creían. Y la mayoría de los casos no fueron graves, dijeron las autoridades.

Los médicos transfirieron a Brown a la unidad de cuidados intensivos y lo colocaron en un respirador mientras trataban de averiguar cómo tratarlo. Lo pusieron en un coma inducido médicamente y lo conectaron a una máquina que hacía el trabajo de sus pulmones, transfiriendo oxígeno a su sangre.

Cuando terminó abril, la salud de Brown empeoraba. Se ha producido una peligrosa infección por MRSA (infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina). A pesar de la prohibición de visitas, el equipo temía que Brown se estuviera quedando sin tiempo y dejaría que su madre y una de sus hijas lo vieran.

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Más tarde, Brown no recordaría aquella emotiva visita ni la llamada de su cuñada. Dice que esas semanas parecen un agujero negro, una pérdida de tiempo donde todo lo que recuerda son pesadillas: soñó que estaba en otro hospital y que el equipo quería matarlo.

Los médicos no están seguros de por qué Brown comenzó a mejorar. Quizás la máquina ECMO (Oxigenación por membrana extracorpórea) le salvó la vida. Un ajuste de antibióticos también puede haber ayudado.

Cualquiera sea la razón, Brown se despertó el 10 de mayo, el día antes de cumplir 46 años.

Brown no podía caminar ni hablar. Apenas podía garabatear. La rehabilitación en el hospital comenzó de inmediato. Tuvo que fortalecer las piernas para levantarse, luego intentar dar unos pasos y subir algunos escalones. Llegar a la cima fue como escalar el Monte Everest.

El trabajo le hizo sufrir y le recordó al campo de entrenamiento de fútbol, ​​pero el dolor desapareció cuando sus piernas se recuperaron.

El 12 de junio salió del hospital, pasando junto a un grupo de empleados que lo aplaudieron, pero entrando en un mundo extraño. Entonces se dio cuenta de que dondequiera que iba, la gente usaba máscaras. Las empresas cerraron antes si abrían. Los precios de los comestibles han subido. Las tiendas tenían nuevas pautas de acceso.

La vida se ha convertido en una larga lista de incógnitas.

No sabes cómo obtuviste COVID-19.

No sabe si la sensación de hormigueo en todos sus dedos, excepto en el meñique, desaparecerá y si podrá volver a escribir sin un dolor punzante.

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No sabe cuándo podrá regresar a su trabajo como analista de negocios en Anthem.

No sabe si volverá a jugar baloncesto con sus hijos o si vivirá con una discapacidad permanente.

Los médicos dicen que todavía están descubriendo cómo se recuperan las personas enfermas que pasaron semanas sedada en hospitales con ventiladores. Los médicos creen que es posible que algunos nunca se recuperen por completo.

No se sabe exactamente cuántos pacientes como Brown existen, pero miles han recurrido a las redes sociales en busca de consejos y ayuda informal.

«En este momento, estoy tratando de entender la nueva normalidad», dijo Brown, vestido con una camiseta azul y blanca del «sobreviviente de COVID-19», mientras hablaba con Associated Press en casa y con su familia.

Dice que tiene suerte de estar vivo, pero cree que se encuentra en el 40% de su estado anterior al coronavirus.

Los médicos de Brown también tienen preguntas sin respuesta. COVID-19 afectó de manera desproporcionada a negros como Brown, ¿qué papel pudo haber jugado? Brown no es diabético y no fuma, ¿por qué se puso tan mal su caso? ¿Por qué se convirtió en lo que algunos llaman un «operador COVID»?

Brown no está seguro de hasta dónde lo llevará su recuperación. Sus hijos se rieron y se golpearon en el piso de arriba mientras buscaba las palabras exactas.

«Mis expectativas son … lo son, no lo sé», dijo, mirando hacia abajo brevemente. “No puse el listón alto ni bajo. Solo acepto … sigue adelante. «

Eugènia Mansilla

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