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Una tortuga gigante capturada en video cazando un pájaro, la primera vez

Hace unas semanas, una tortuga gigante que evolucionaba en las Seychelles rastreó, mató y se tragó un pájaro joven entero. Este tipo de comportamiento, hasta ahora nunca documentado, se describe en un estudio publicado en Biología actual.

Camina lentamente frente a un charrán (Anous tenuirostris) posado en un tronco, le agarra la cabeza antes de tragarla. Ella es una tortuga gigante de las Seychelles (Aldabrachelys gigantea). El evento tuvo lugar el 30 de julio de 2020, a última hora de la tarde, en la isla Frégate, ubicada en el Océano Índico, a varios cientos de kilómetros al noreste de Madagascar.

El video de la reunión, filmado por Anna Zora, subdirectora de conservación y sostenibilidad de la isla, puede ser un poco inquietante. Después de todo, estos reptiles eran hasta ahora considerados herbívoros. También se cree que sus dietas vegetarianas han dado forma a sus ecosistemas. Algunas veces consumen conchas de caracol o huesos de aves muertas, de cabras e incluso otras tortugas. ¿Y si, en realidad, estas tortugas gigantes complementaran su dieta con carne fresca de vez en cuando?

Varios casos reportados, pero nada concreto

El comportamiento parece ser consciente, como lo demuestra el enfoque de la tortuga. “Mira directamente al charrán y camina deliberadamente hacia él, no sin cierta sospecha”El biólogo de la Universidad de Cambridge, Justin Gerlach, dijo en un comunicado. “Fue muy, muy extraño y totalmente diferente al comportamiento normal de las tortugas”.

Según el biólogo, ha habido informes de tortugas que consumen aves y otros animales, pero hasta ahora ninguno ha sido completamente documentado. Por lo tanto, siempre ha sido imposible saber si la tortuga mató directamente al animal o si simplemente se “sentó” sobre él y lo encontró “convenientemente aplastado”.

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Mientras que la destacado De hecho, James Gibbs, herpetólogo de la Universidad Estatal de Nueva York y Galápagos Conservancy, estos reptiles han desarrollado una curiosa relación con las aves.

“Las tortugas a veces se levantan y estiran todas sus extremidades para que los pinzones vengan a deshacerse de las garrapatas”, el explica. “He escuchado a lo largo de los años que algunas tortugas se caen y aplanan a los pájaros, solo para comérselos. Pero eran solo anécdotas y después de pasar muchos, muchos años allí, nunca lo vi en persona ”..

Muchas cuestiones planteadas

Por lo tanto, tal comportamiento sería muy raro, el resultado de una combinación inusual de varias circunstancias. “Para que una tortuga cace con éxito, tendrá que ser más rápida que su presa, lo que limita las posibilidades”., enfatiza Justin Gerlach. “Si el charrán joven se hubiera escapado, se habría escapado fácilmente, pero es una especie que anida en los árboles, para ella el suelo es un lugar peligroso”.

Aunque es poco común, este comportamiento aún plantea varias preguntas. ¿Cuántas tortugas operan de esta manera? ¿Es una porción pequeña o grande de la población? ¿Y con qué frecuencia? ¿Es solo una sabrosa variación de su menú o obtienen algo grande de él?

Eugènia Mansilla

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