Ciencias

«¿Por qué los humanos están más evolucionados que otros animales?»

Todos los organismos presentes en la Tierra, incluidos los humanos, no aparecieron como los conocemos hoy. Sus formas actuales son el resultado de muchos cambios que se han acumulado a lo largo del tiempo: a esto se le llama evolución de la especie.

El “último ancestro común universal”

Hoy en día, se cree que todas las especies descienden de un solo organismo: se llama Luca, cuyas siglas en inglés significan “último ancestro común universal”. Este ancestro lejano habría vivido hace unos 3.500 millones de años, y luego sus descendientes habrían dado lugar gradualmente a los diversos linajes de organismos que conoces: bacterias, plantas, animales, etc. ¡Entonces eres un primo muy lejano del roble!

Pero, ¿cómo evoluciona una especie?

Al nacer, los individuos de la misma especie no son todos idénticos. Por ejemplo, imaginemos que en una población de monos, un individuo nace con una forma de mano diferente que le permite trepar mejor a los árboles: podrá comer mejor y protegerse de los depredadores.

Esta extraña mano le permitirá vivir más tiempo, tener más bebés que los demás. Si su descendencia hereda la misma mano, ellos mismos tendrán más hijos con la mano impar, y así hasta que todos los monos de ese bosque tengan esa «diferencia».

Se llama selección natural y es el motor de la evolución. Poco a poco, cuando dos poblaciones están separadas por un obstáculo o una distancia insalvable, tales diferencias se acumulan hasta obtener dos especies distintas.

Adaptaciones al entorno

¿Podemos entonces decir que una especie está más evolucionada que otra según las diferencias que presenta? No ! La mayoría de las veces, estas diferencias son ventajas solo en ciertos entornos. Por ejemplo, saber trepar a los árboles es ventajoso en el bosque, pero no en el desierto.

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A fuerza de adaptarse a la gran diversidad de ambientes presentes en la Tierra, los linajes del pasado se diversificaron en innumerables especies, en el origen de nuestra biodiversidad. No podemos, por lo tanto, decir que una especie está más evolucionada que otra, solo que está mejor adaptada a su entorno.

Las complejas sociedades de hormigas

¿Son por tanto los humanos los mejores porque son capaces de adaptarse a cualquier tipo de entorno? No necesariamente. Por ejemplo, las hormigas argentinas también están presentes en casi todas partes de la Tierra, y son mucho más numerosas que nosotros. Probablemente porque, como los humanos, forman sociedades complejas y han encontrado soluciones ingeniosas: por ejemplo, comenzaron a criar pulgones millones de años antes de que los humanos hicieran lo mismo con las vacas. . De hecho, protegen a los pulgones de depredadores como las mariquitas y, a cambio, recuperan su melaza, una especie de agua azucarada que les gusta mucho. ¡Al igual que los humanos con la leche!

Otras especies sobreviven donde ningún ser humano podría, como diminutos tardígrados que soportan temperaturas que van desde -272 a +150°C e incluso el vacío del espacio!

Habilidades extraordinarias en muchas especies.

Pero los humanos siguen siendo una especie aparte, capaces de hablar, escribir, acumular y transmitir mucha información o construir cohetes: ¿no son los más inteligentes? No estoy tan seguro, porque cada día nuevos descubrimientos revelan habilidades extraordinarias en otras especies, que comparten muchas de las nuestras.

Chimpancés, pulpos, cuervos…

Por ejemplo, algunos chimpancés son capaces de memorizar una serie de números tan rápido que superan a todos los humanos entrenados en el mismo ejercicio. Algunos animales tienen culturas, sistemas de comunicación muy efectivos, la capacidad de proyectarse hacia el futuro, o incluso humor; pueden crear y manejar herramientas (como los pulpos), sentir emociones complejas como los celos y la tristeza, o mostrar una inteligencia notable para manipular a sus semejantes o resolver problemas complejos (como los cuervos).

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Una cosa es cierta, ¡es imposible medir si una especie está “más evolucionada” que otra! Cada especie tiene características que la hacen única, y todavía tenemos mucho que aprender sobre otras especies. Quién sabe, tal vez tú también algún día hagas descubrimientos sobre tus increíbles habilidades.

Axelle DelaunayEstudiante de doctorado en ecología evolutiva y del comportamiento, Universidad de Montpellier; Elise HuchardInvestigador del CNRS, Universidad de Montpellier; Julio DezeureEstudiante de doctorado en ecología evolutiva y del comportamiento, Universidad de Montpellier; Lugdiwine Burtschellestudiante de doctorado en ecología, Universidad de Montpellier y Nicolás SmithCandidato a doctorado en ecología del comportamiento, Universidad de Montpellier

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo licencia Creative Commons. leer elartículo original.

Prudencia Febo

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