Ciencias

El astronauta Thomas Pesquet encontró su “segundo hogar” en órbita

El astronauta francés Thomas Pesquet volvió a sus hábitos en la Estación Espacial Internacional, que se ha convertido en algo como su “segundo hogar” y donde espera vivir muchos pequeños y “grandes momentos”, especialmente con paseos espaciales.

Flotando en gravedad cero, mientras jugaba con un mapamundi inflable, el astronauta se tomó 20 minutos de preguntas y respuestas con la prensa, desde un módulo repleto de cables y alambres de la Estación, donde pasó más de seis meses en 2016-2017.

“Es un poco como mi segundo hogar, encontré amigos, encontré mis hábitos”, dijo Thomas Pesquet, de 43 años, y explicó que nada había cambiado realmente en la máquina, ubicada en órbita, a unos 400 km de la Tierra.

La verdadera noticia era unirse a ella a bordo de la cápsula Crew Dragon, propiedad de la empresa privada estadounidense SpaceX, de la cual era solo la tercera misión tripulada a la ISS.

El astronauta lo encontró “super cómodo en el despegue”, explicó a los periodistas reunidos en las instalaciones parisinas del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES).

Pero no se equivoque, “si le gustan las atracciones y la emoción, lo mejor que puede hacer es lanzar un cohete”.

De ahí el visible momento de hilaridad que se apoderó de los cuatro astronautas cuando dejaron la Tierra el pasado sábado: “Realmente fue un gran momento, nos reímos todos en la cápsula, -en serio- porque las sensaciones son fenomenales”.

– Harnachés –

Las 26 horas de viaje hasta la ISS no fueron fáciles, el centro de control reservó una sorpresa para los astronautas, con un ejercicio de emergencia.

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“Habíamos sacado todas nuestras cosas para una noche tranquila, ropa y comida, y luego, tuvimos un mensaje muy tranquilo que decía: en 20 minutos como máximo, deben estar en sus asientos con su traje de neopreno, arnés, atado, cascos cerrados y todo guardado en la cabina ”, dice el astronauta. “Lo que normalmente nos lleva cincuenta minutos, lo hicimos en 19’30”.

Lo que quizás explique que en respuesta a una pregunta sobre la cápsula Crew Dragon, el astronauta sugirió que el cuidado que se le da a la estética del vehículo, como “un automóvil moderno, con pantallas táctiles planas”, debe hacerse a expensas de su practicidad.

“Está hecho para verse bien … Pero estamos más acostumbrados a las cosas feas y funcionales, así que tuvimos que acostumbrarnos un poco”, dijo sonriendo. El astronauta estaba acostumbrado a las naves rusas Soyuz, que eran más rústicas y muy fiables.

– “Científico loco” –

Thomas Pesquet espera pasar “grandes momentos con salidas de vehículos extra” y, en particular, la instalación de nuevos paneles solares “a unos cincuenta metros de la cámara de descompresión de salida, por encima del vacío”.

Sobre todo, trabajará en varios experimentos, 232 para ser exactos, en compañía de otros seis astronautas, a bordo de este vasto laboratorio ingrávido.

“El propósito de estar aquí es investigar”, recuerda el astronauta. Ya sea para estudiar recubrimientos antimicrobianos que puedan encontrar aplicación en la Tierra para evitar la contaminación de superficies, o para la evolución de mini-cerebros, células madre “que no se comportan como en el suelo”. Esta última experiencia, supervisada por Cadmos, división de Cnes, tiene su favor: “No veo la hora de jugar al científico loco”.

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La estancia en el espacio es también “muchos pequeños momentos”, dijo, con la celebración por parte del resto de la tripulación del cumpleaños del estadounidense Victor Glover de fondo, a la hora del desayuno. “Le ponemos pequeños globos antes de que se levante”, explica, destacando el interés por esta “vida comunitaria, con la sensación de estar en una misión”.

Una vida en la que también hay que soportar una cierta promiscuidad, en este lugar cerrado “donde la gente está en casi todas partes”. Con la superposición de las tripulaciones que llegan y salen, actualmente hay once, siendo “solo tenemos seis literas”. Debe llegar un séptimo con una misión futura.

Aún más esperado, un tercer baño para la estación, explica el astronauta, para quien la única desventaja real de la ISS es tener solo “un sistema de baño en el lado ruso y otro en el lado estadounidense”, lo que a veces genera colas.

pcl / juc / fmp / bma / alambre

Prudencia Febo

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