Ciencias

México enfrenta temporada de influenza con sistema de salud debilitado por pandemia

Equipo médico atiende a paciente con coronavirus en MéxicoCARLOS JASSO / Reuters

Llega el frío y en México cruzan los dedos para que el inicio de la temporada de gripe no precipite un brote de enfermedades respiratorias al unirse a la pandemia del covid-19. Las expectativas son optimistas al tomar como referencia lo que ya sucedió en el cono sur, donde la temporada de gripe ha sido leve. Las medidas preventivas – distancia de seguridad, uso de mascarillas y limpieza constante de manos – aliviaron infecciones en países como Argentina, Japón o Nueva Zelanda, que ya pasaron el invierno. También funciona a favor del hecho de que tanto los casos como las muertes por codicia van a descendiendo discretamente en Mexico.

El futuro inmediato, en cualquier caso, es incierto y no hay espacio para bajar los brazos. El punto más delicado será la correcta identificación de los pacientes, no confundir diagnósticos para evitar nuevas fuentes de contagio y acertar con el tratamiento adecuado. Todo ello en un contexto en el que se han resentido los recursos sanitarios, tanto la infraestructura como la disponibilidad de personal general y especializado. Fuerte fricción durante la pandemia.

La influenza y el covid-19 son dos virus con un comportamiento similar en las primeras etapas del brote. Las vías de infección son casi las mismas y los síntomas también. Se transmite por secreciones respiratorias, tanto en contacto directo con el paciente como en superficies contaminadas. O en espacios cerrados, debido a las partículas de saliva en suspensión. Ambos casos virales suelen comenzar con dolor de garganta, dolores corporales y fiebre. La proporción de personas infectadas que requieren tratamiento es pequeña.

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Las diferencias comienzan en las etapas avanzadas. Covid-19 es más letal y tiene la capacidad de dañar varios órganos: riñones, corazón, no solo pulmones. Sin embargo, la gripe cubre a una población más grande en riesgo. Además de ancianos, mujeres embarazadas y niños menores de 5 años. Y el mayor diferencial de todos, para la gripe existe un tratamiento eficaz, una vacuna. Para los codiciosos, todavía no. México comenzará a vacunar a la población en riesgo a partir de este jueves 1 de octubre. Aunque la etapa más concurrida suele ser entre diciembre y febrero.

“Todavía no sabemos cómo será el comportamiento virológico del SARS-Cov-19 bajo la presión de la gripe. Hasta ahora era el protagonista absoluto de las infecciones respiratorias graves ”, destaca Mauricio Rodríguez, profesor de Virología de la UNAM. La opción más fuertemente considerada por los expertos es que el coronavirus es un competidor imbatible y reemplaza al resto de opciones virales. Esa sería la explicación de por qué, el pasado mes de marzo, al inicio de la pandemia en México, hubo una repentina y prematura desaparición de casos de influenza, cuando aún faltaban otros años para mayo.

Desde el 31 de marzo, las autoridades mexicanas imponen una serie de medidas -reuniones limitadas, cierre de espacios de ocio y restricciones al trabajo- que, a pesar de ser más laxas que en otros países, ahora deberían servir para neutralizar el contagio de influenza. “Además, el sistema de salud es más fuerte que en otros años con la conversión de muchos hospitales debido a la pandemia. Aunque los casos de gripe no son muchos y se han controlado en los últimos años ”, agrega Rodríguez. En la última temporada viral, según el Ministerio de Salud, el número de contagiados llegó a 6.350 y 369 muertes en un país de más de 120 millones de habitantes.

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Después de más de 700,000 casos y 77,646 muertes por covid-19, incluidos al menos 1,320 trabajadores de la salud fallecidos, la mayor cantidad en el mundo, México ha acumulado varias semanas de caídas en infecciones y muertes, aunque de manera irregular. Con una leve mejoría, el Gobierno decidió hace unos meses comenzar a reducir las restricciones. La curva dibuja una meseta irregular con estados que emergen del fango, especialmente en el sur, y otros en el centro y norte donde persiste el brote. “No tenemos una caída tan grande y homogénea. La caída se detendrá hasta convertirse en un semi-meseta ”, destaca la epidemióloga de la Secretaría de Salud Pública de la UNAM, Guadalupe Soto, quien no es tan optimista como su colega. “Muchos de los hospitales que se convirtieron para tratar la codicia están ahora en completo desorden y, además, tanto el personal de salud como otros recursos se gastan mucho”. La pandemia ha ejercido aún más presión sobre un sistema de salud laberíntico y precario, con una de las tasas más bajas de camas y profesionales en su entorno. La tregua pandémica y los esfuerzos por optimizar los recursos han dejado un poco de espacio. La disponibilidad de camas hospitalarias en la actualidad es del 73% y del 77% en el caso de camas con ventilador.

El Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), es el centro de referencia pública. Cada año, en esa época, se preparan para incrementar el número de pacientes críticos, duplicando el número de camas con unidades de cuidados intensivos (UCI), de 31 a 60. Esta vez, el esfuerzo será aún mayor porque en los últimos meses, todo el hospital se concentró exclusivamente en pacientes con covid, llegando a cinco veces más camas en UCI. “Estamos ante una situación compleja y sin precedentes”, dice el subdirector de asistencia médica del hospital, Justino Regalado. “Ya no tenemos la capacidad de recursos humanos, no hay más especialistas disponibles. Nos estamos organizando para superar las dos pandemias ”. Regalado, en cualquier caso, también es optimista, pero destaca la importancia de hacer el diagnóstico correcto. “Tenemos que ser muy ágiles para distinguir un virus de otro y separar a los pacientes por áreas para prevenir infecciones”.

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El suministro y distribución tanto de la vacuna contra la influenza como de medicamentos como el oseltamivir es otro tema rodeado de incertidumbres. En otros años, hubo una demanda excesiva de medicamentos antivirales, lo que demuestra una escasez en las farmacias del sector privado. Los expertos temen que antes de la alerta de covid, se activara la automedicación, incluso como placebo, y podría causar problemas de suministro durante el pico del brote de gripe.

Prudencia Febo

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