Ciencias

La técnica de amplificación del sonido del cricket

La selección sexual se refiere a la evolución a favor de ciertos rasgos hereditarios en detrimento de otros, en un contexto de competencia entre individuos de una misma especie por el apareamiento. En elOceanthus, un género de insectos ortópteros (es decir, con las alas alineadas con su cuerpo) de la familia de los grillos, los machos atraen a las hembras para aparearse y las hembras favorecen a las parejas más grandes. Los pequeños conductores, por tanto, encontraron un truco para tener también su oportunidad.

Una preferencia de tamaño

La atracción de las hembras por los machos grandes puede explicarse por el hecho de que estos últimos tienen más probabilidades de garantizar una reproducción eficiente y, por tanto, el mantenimiento de la especie. Los identifican gracias a los sonidos que producen, que son más potentes que sus contrapartes más pequeñas. La duración del apareamiento suele ser mayor con los grillos grandes, lo que permite la transferencia de una mayor cantidad de espermatozoides. Por tanto, el tamaño de los grillos machos es de suma importancia para la supervivencia de la especie.

Un equipo de yoInstituto Nacional de Ciencias examinó una estrategia alternativa puesta en marcha por los machos más pequeños para señalar su presencia a las hembras a pesar de todo: estos grillos utilizan las hojas como amplificador de sonido, cavando un pequeño agujero en el medio para hacer una especie de megáfono improvisado. Esto les permite aumentar la amplitud de sus llamadas y su alcance y, por lo tanto, lograr atraer a más mujeres.. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista científica de La Royal Society.

READ  Detectan el campo magnético más fuerte jamás visto en el universo

Una técnica bien perfeccionada

Las herramientas que utilizan los grillos se crean a partir de simples hojas que tienen a su disposición: les hacen un agujero e insertan la cabeza y la parte superior del cuerpo antes de hacer sus cantos. El sonido producido se concentra y amplifica por la forma de la hoja, similar al principio de un megáfono. Esta técnica ha sido ampliamente perfeccionada por los grillos pequeños, que no usan la primera hoja encontrada: eligen cuidadosamente las hojas grandes y cavan su agujero en ellas idealmente para maximizar la amplificación. Cuanto más grandes sean las hojas, más aumentará el sonido.

Este fenómeno sigue siendo raro en la naturaleza: solo el 5% de los grillos estudiados utilizan esta técnica de amplificación. Estos son los ejemplares más pequeños con los más débiles. Pero, finalmente, ¿por qué no iban a dejarse tentar también los ancianos? Los investigadores concluyeron que esto solo era realmente beneficioso para los especímenes pequeños, ya que los sonidos de los insectos más grandes ya son suficientes para atraer cerca del número máximo de hembras con las que pueden reproducirse por noche (estimado en aproximadamente 3 según la proporción entre el tiempo de actividad del insecto y el tiempo medio de apareamiento): la amplificación, por tanto, no sería necesaria ni útil para ellos. Una pérdida de tiempo y energía, en definitiva.

Por naturaleza, esta técnica de amplificación proporciona a los hombres que la utilizan un aumento de volumen y potencia sonora que oscila entre 8 y 12 decibeles (dB), lo que, en su escala, es significativo. Los científicos también probaron la efectividad de la técnica en el laboratorio: los grillos pudieron duplicar o incluso triplicar su volumen inicial.

READ  ¡Dile adiós al estreñimiento! Estos son los beneficios de la linaza

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar