Tecnología

Los satélites Starlink siguen siendo muy brillantes para los astrónomos

Los expertos no han descubierto los esfuerzos que ha realizado SpaceX hasta la fecha para reducir el impacto del resplandor de Starlink en las actividades astronómicas y la contaminación lumínica en el cielo nocturno.

Desde que fueron lanzados los primeros 60 satélites Starlink en mayo de 2019, como parte de la formación de una red de cobertura global de Internet, Alrededor de 700 más se han colocado en órbita, lo que afecta en gran medida las observaciones astronómicas de la Tierra.

Los satélites, lanzados por SpaceX, reflejan suficiente luz solar por la noche para ser vistos claramente a simple vista y representan un claro obstáculo para la observación de estrellas. A finales de abril, SpaceX admitió que los satélites “son visibles desde la superficie de la tierra al amanecer o al atardecer. ”

En mayo, Anuncios algunas medidas programadas para ‘oscurecer’ su constelación de satélites y reducir el impacto de su brillo en las actividades astronómicas. En particular, propusieron el lanzamiento de un prototipo conocido como DarkSat Tiene un revestimiento antirreflectante negro. Según los expertos, es un gran avance, pero aún está lejos de lo que los astrónomos consideran necesario. toma la revista Científico americano.

“No diría que DarkSat es una victoria, sino más bien un buen paso en la dirección correcta“dice Jeremy Tregloan-Reed, astrónomo de la Universidad de Antofagasta en Chile.

El segundo intento de la empresa de corregir el problema fue VisorSat, un satélite oscurecido que reduce el reflejo de la luz mediante una especie de paraguas negro. Sin embargo, los astrónomos aún no están seguros de si métodos como DarkSat y VisorSat son la solución real.

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Tregloan-Reed señala que el lado positivo es que “el desarrollo de DarkSat y el nuevo VisorSat muestra que Starlink parece estar trabajando duro para mitigar el impacto” de sus satélites.

A su vez, Meredith Rawls, astrónoma de la Universidad de Washington, teme que a largo plazo, con el crecimiento de las constelaciones de satélites, las empresas puedan lanzarlos sin ningún intento de llegar a un acuerdo con los astrónomos. “Crea muchos errores sistemáticos (…) Se vuelve un desastre“El lo siente. Solo el proyecto Starlink tiene como objetivo colocar 42.000 satélites en órbita.

En agosto, un grupo de más de 250 científicos, ingenieros, operadores y otros especialistas ellos advirtieron que tener imágenes claras de estrellas en el cielo nocturno “ya no será la norma” debido al aumento de constelaciones de satélites ubicadas en órbita terrestre baja (LEOsats), incluido Starlink. Según los expertos, la única forma de salvar completamente el cielo nocturno es “jugar menos o ningún LEOsats“, que es” impráctico “.

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Eugènia Mansilla

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