Tecnología

La misión Ingenuity, el primer helicóptero en volar a Marte, se extendió por un mes

Después de probar con éxito que era posible volar en Marte, La NASA anunció el viernes 30 de abril que la misión del pequeño helicóptero Ingenuity se ha extendido por un mes más. Ahora será el encargado de ayudar al rover Perseverance en su misión principal, la búsqueda de vida ancestral en el Planeta Rojo, por ejemplo, yendo a explorar lugares inaccesibles conduciendo o encontrando el camino más seguro.

“El ingenio pasará de una misión de demostración de tecnología, donde probamos las capacidades técnicas del helicóptero, a una misión de demostración de operaciones, donde recopilamos información sobre la capacidad del helicóptero para brindar apoyo operativo”. en Perseverance, dijo Lori Glaze, directora de la división de estudios planetarios de la NASA, en una conferencia de prensa.

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Quizás algún día los exploradores humanos también estarán acompañados de dispositivos voladores para ayudarlos, y eso es también lo que permitirá probar esta nueva fase, explicó. “Después de treinta días, evaluaremos dónde estamos”, agregó, la NASA no descarta extender el experimento más allá de eso.

Pero ten cuidado, ingenio “Realmente no fue diseñado para una misión larga”, retrasó Bob Balaram, ingeniero jefe de la máquina, quien evoca particularmente el efecto dañino de los ciclos repetidos de congelación-descongelación. También será necesario que Ingenuity no se sorprenda, mientras que sus vuelos serán cada vez más peligrosos.

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Un quinto vuelo en una semana

Hasta ahora, lo ha hecho todo de manera brillante, incluido el cuarto viernes, el más largo hasta ahora: 266 metros en 117 segundos. El propósito de este vuelo era, en particular, localizar una nueva ubicación donde pudiera aterrizar de forma segura. Hasta ahora, siempre ha regresado a su pista original, pero ese no será el caso en el quinto vuelo, que se espera que tenga lugar dentro de una semana. Esta vez, el ingenio volará sin hacer el viaje de regreso, precediendo a la perseverancia. La NASA prevé dos vuelos más durante los treinta días.

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La misión del helicóptero estaba inicialmente programada para finalizar después de un mes, ya que la NASA esperaba luego hacer rodar el rover rápido y lejos para llegar a un área interesante para recolectar muestras de rocas. El ingenio no habría podido seguir el ritmo, teniendo que recargar sus paneles solares entre cada vuelo.

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Pero los investigadores finalmente decidieron lo contrario. Creen que lo encontrarán en el área donde se encuentra Perseverancia. “Rocas que son probablemente el material más antiguo presente en el fondo del cráter” Jezero, donde aterrizó el rover en febrero, así como “Rocas que se depositaron en medio del lago que alguna vez llenaron” este cráter, explicó Ken Farley, científico de Perseverance. “Este es el tipo de entorno que creemos que es el más habitable para los organismos que podrían haber existido en Marte hace miles de millones de años”., añadió. La primera muestra debe tomarse en julio.

Por primera vez, Perseverance recolectará muestras que serán devueltas a la Tierra por una misión posterior en varios años.

El mundo con AFP

Federico Pareja

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