Ciencias

La mitad de las especies no evaluadas podrían estar en peligro de extinción, según un estudio

Más de la mitad de las especies cuyo estado de conservación no puede evaluarse debido a la falta de datos probablemente estén en peligro de extinción, según un estudio publicado el jueves en la revista científica Communications Biology.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que elabora una lista roja mundial de especies amenazadas, dispone actualmente de datos sobre 150.000 especies de plantas y animales, de las cuales unas 41.000 están amenazadas de extinción, o el 28% del total. Esto representa el 41% de los anfibios, el 38% de los tiburones y rayas o el 27% de los mamíferos.

Pero para miles de otras especies, la UICN carece de datos para evaluar su estado de conservación, que puede variar desde «preocupación menor» hasta «en peligro crítico» o incluso «extinta».

Investigadores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología utilizaron una técnica de aprendizaje automático, a través de un algoritmo, para obtener estimaciones de 7.699 especies de las que faltan datos.

Muestra que 4336 de ellos, o más de la mitad, probablemente estén en peligro de extinción, incluido el 85 % de los anfibios en esta lista adicional y el 61 % de los mamíferos.

“Vemos que en la mayoría de las áreas terrestres y costeras del mundo, la tasa de extinción podría ser mayor, incluidas las especies de las que no tenemos datos”, se preocupa el autor principal del estudio, Jan Borgelt, de AFP.

Este análisis también destaca ciertas regiones donde el riesgo es mayor, como Madagascar, que es rica en fauna única, o el sur de la India. Podría ayudar a la UICN a desarrollar una estrategia para especies infravaloradas, espera Jan Borgelt.

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Un informe de la ONU publicado en 2019 alertaba de que un millón de especies están amenazadas de extinción a medio y largo plazo, debido a la pérdida de hábitat, el cambio climático, las especies invasoras o incluso su sobreexplotación.

Prudencia Febo

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