Ciencias

Filipinas: 19 muertos en tifón según nuevo informe

El número de muertos en una tormenta que provocó deslizamientos de tierra e inundaciones en Filipinas ascendió a al menos 19 personas, dijeron las autoridades el jueves después de que un poderoso tifón azotara con fuertes lluvias.

Hasta el momento se han confirmado 19 muertes, la mayoría en la provincia de Ilocos Sur, en el noroeste del país, donde la mayoría de las víctimas se han visto afectadas por las inundaciones.

La agencia de gestión de desastres también está controlando otras 11 muertes reportadas, principalmente en la provincia montañosa sin salida al mar de Benguet (norte). Faltan catorce personas.

El severo tifón Kompasu arrojó más de un mes de lluvia en dos días mientras azotaba el archipiélago a principios de esta semana, dijo a la AFP el portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres, Mark Timbal.

Kompasu, llamado así por la “brújula” japonesa, intensificó los monzones del suroeste, que ya habían saturado áreas enteras del país propensas a desastres.

Las provincias de la isla más poblada de Luzón fueron las más afectadas por la tormenta, que provocó más de mil millones de pesos (17 millones de euros) en daños al sector agrícola y dañó cientos de viviendas.

Casi 15.000 personas han huido de sus hogares, según Timbal.

Las lluvias fueron “incluso mayores” que durante el devastador tifón Ketsana, que azotó en 2009 y se cobró cientos de vidas, según Timbal.

“Esto solo demuestra el efecto del cambio climático en la creciente escala de estos desastres naturales”, dijo.

Una atmósfera más cálida retiene más agua y, por lo tanto, el calentamiento global aumenta el riesgo y la intensidad de las inundaciones debido a las lluvias extremas.

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Según Timbal, la naturaleza cambiante de los riesgos climáticos hace que sea cada vez más difícil alcanzar el objetivo de cero víctimas.

“Cada peligro es único en comparación con el siguiente”, dijo. “Esta es una nueva normalidad causada por el cambio climático”.

La tormenta cruzó el Mar de China Meridional el martes hacia Hong Kong, lo que obligó al centro comercial internacional a protegerse.

Filipinas, clasificada entre los países más vulnerables a los efectos del calentamiento global, se ve afectada por unas 20 tormentas y tifones cada año, que devastan cultivos e infraestructura y ayudan a mantener a millones de personas en la pobreza.

Prudencia Febo

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