Ciencias

La alarmante tasa de extinción de especies

¿Hemos entrado en un nuevo fenómeno de extinción masiva como el que conoce la Tierra desde que estuvo habitada? Si no se cuestiona la disminución general en el número de animales salvajes, se debate el alcance de la desaparición de especies. Investigadores como John Briggs creen que las desapariciones son en gran parte compensadas por la aparición de nuevas especies y otros creen que esta erosión de la biodiversidad es sólo un fenómeno natural, siendo el hombre el principal responsable de ello, siendo al fin y al cabo parte de la biosfera. El artículo acaba de ser publicado. Revisión biológicas socava estas teorías tranquilizadoras. “Las extinciones de especies son mucho más numerosas de lo estimado si tenemos en cuenta a todos los seres vivos y no solo a los vertebrados”, resume uno de los autores del estudio, Benoît Fontaine, investigador del Centro de Ecología y Ciencias de la Conservación (Cesco, MNHN/OFB).

Asegurar que una especie ha desaparecido definitivamente de la faz de la Tierra no es fácil. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) toma grandes precauciones antes de declarar extinguido un animal o una planta. Así, el tiburón perdido (Carcharhinus obsoleto) fue calificada como «En Peligro Crítico – Posiblemente Extinta» por la última publicación de la Lista Roja de la UICN en 2020, cuando no se la ve en sus aguas marítimas de China desde 1934. También ocurre que hace décadas que se avista un ejemplar de una especie declarada oficialmente extinta. hace. más tarde. Por estas razones, la lista roja solo declara especies extintas de las que no hay duda, y solo enumera 900 de ellas que han desaparecido desde 1500 por la acción del hombre. Esto representa el 0,04% del número total estimado de especies que viven en el planeta. “A menos que haya un prejuicio, corrige Benoît Fontaine. Son solo vertebrados cuya ausencia o presencia en la naturaleza se puede observar más fácilmente. Para la gran mayoría de las especies, no tenemos la información necesaria para clasificarlas individualmente como extintas..” Libra por ejemplo insectos o moluscos?

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Es difícil observar la desaparición de animales muy pequeños en la naturaleza.

Prudencia Febo

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