Ciencias

Festival de Astronomía Fleurance: el universo apesta a huevos podridos, alquitrán y frambuesas

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El astrofísico y YouTuber Sébastien Carassou ofrece varios talleres sobre los olores del cosmos durante el festival de astronomía Fleurance, que se extiende hasta el 13 de agosto. Todavía es posible inscribirse para las sesiones de mañana y viernes.

“Parece alquitrán. Había un champú así ”, asombró uno de los asistentes al festival, sacudiendo el vendaje. Sébastien Carassou, líder de este primer taller sobre los olores del cosmos, presenta a otro participante la botella que contiene PAH (hidrocarburos aromáticos policíclicos).

Estas moléculas fueron detectadas por la nave espacial Cassini en la atmósfera de Titán, el satélite de Saturno. “Huele a humo”, comenta. “Vemos que hay una diversidad de sentimientos muy marcada”, analiza, este lunes por la mañana, el astrofísico, uno de los ponentes del festival de astronomía Fleurance que se extiende hasta el 13 de agosto.

Desde esta multiplicidad de puntos de vista, el divulgador científico explica “que lo encontramos en los testimonios recogidos tras las misiones Apolo o las estancias en la Estación Espacial Internacional (ISS), las únicas experiencias olfativas que tenemos en el universo”.

El olor de los bombones Mon Chéri

Mientras los astronautas que regresan de sus paseos espaciales alrededor de la EEI describen «un olor muy nuevo», luchan por ponerse de acuerdo sobre su naturaleza. “Hay una sobre pólvora y bistec quemada, otra sobre galleta, una tercera sobre una mezcla de coco y su freno de bicicleta, y una cuarta que recuerda a la ropa mojada después de un día en la nieve”, enumera Sébastien Carassou, a las risas de la asamblea.

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En cuanto a cómo estos olores llegan a las fosas nasales de los astronautas, “algunos argumentan que las moléculas de las paredes de la EEI se adhieren a los trajes; es una cuestión abierta ”.

Después de una parte más teórica, los asistentes al festival pudieron sentir los aromas asociados con cada objeto celeste.
DDM – Sebastien Lapeyrere

Cuando las condiciones de temperatura y presión son demasiado exóticas – «es menos – 180 ° C en Titán», los científicos usan herramientas, como espectrómetros, para deducir la composición química de las estrellas. Hasta el punto de detectar olores enigmáticos pero tan familiares, a más de 27.000 años luz del sol.

Sébastien Carassou muestra en la pantalla de Sagittarius B2 una nube interestelar ubicada en el corazón de la Vía Láctea, luego aprehende un vial que contiene en forma de etilo, uno de sus compuestos. “El centro de la galaxia huele a frambuesa”, lanza el anfitrión. Después de olfatear la lengua, la mayoría de los participantes detectan el olor a alcohol. “Algunas personas lo comparan con los bombones o el ron Mon Chéri”, añade Sébastien Carassou, que esta vez recibe la aprobación del grupo. «Pero se necesitaría una fosa nasal de 11,4 km para detectar todo esto, estas nubes son tan delgadas».

«orina de gato»

Cualquiera que entrara en las profundidades de la masa gaseosa de Júpiter sentiría como si estuviera respirando mucho ajo, debido a la fosfina. “Lo encontramos en lugares insólitos, como el interior de Venus, o los intestinos de pingüinos”, sonríe el astrofísico, que se interesó por el tema gracias a la serie Futurama. “El episodio en el que señalan el sentido del olfato a una estrella y así tienen acceso a su olor realmente me impresionó. Luego, diseñé el taller con Rémi Franco. «

El canal de YouTube de Sébastien Carassou tiene 169.000 suscriptores.

El canal de YouTube de Sébastien Carassou tiene 169.000 suscriptores.
DDM – Sebastien Lapeyrere

Los cometas también desprenden aromas muy específicos. Tchouri, visitado por la sonda Rosetta, desprende así un olor a almendra, gracias al benzaldehído, pero también olores menos agradables, debido al amoniaco. “Orina de gato” según algunos, “yema de grosella negra” según otros. «Pero una escala en Tchouri te habría matado», dijo el hombre que creó el canal de YouTube dedicado a la ciencia «The Sense of Wonder».

De hecho, algunas exhalaciones son altamente tóxicas, como el sulfuro de hidrógeno que se encuentra en el cometa o en Urano. Si no puede dejar que la audiencia respire este compuesto mortal, el facilitador ha elegido un elemento equivalente, encerrado en dos botellas, «así que apesta». Y presentarlo al final de la sesión. “El olor a huevos podridos saturará tus fosas nasales durante medio día. Ya no podrá detectar fugas de gas o incendios. ”Algunas personas valientes se acercan. Otros viajeros voluntarios todavía pueden participar en los talleres esta mañana y mañana a las 10 am.

Es necesario registrarse en el sitio web www.festival-astronomye.com. El taller se desarrolla en las instalaciones de la comunidad del municipio.

Prudencia Febo

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