Ciencias

Descubrimiento de huellas humanas de la última edad de hielo

¿Cuándo y por qué medios llegaron los humanos por primera vez a América del Norte? Las respuestas a estas preguntas aún están incompletas, pero un descubrimiento reciente aporta nueva información.

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La llegada del Hombre a América constituye la última fase de la “salida de África” ​​del hombre moderno, al final del pleistoceno. La fecha de esta llegada es, sin embargo, controvertida y las estimaciones oscilan entre -20.000 y -13.000 años. Estas incertidumbres se deben principalmente al hecho de que la objetos culturales o fósiles tienen una procedencia incierta.

Un estudio publicado en revista de ciencia Por otro lado, nos permite fechar una presencia humana en América con certeza porque son huellas fósiles que fueron analizados.

Huellas … ¿y la división del trabajo?

A diferencia de los fósiles convencionales, huellas humanas fosilizadas sin duda, dan fe de la presencia humana en un determinado lugar. Permiten fechar esta presencia cuando se descubren en una secuencia sedimentaria cuya cronología es bien conocida.

Las huellas humanas se han fechado hace al menos 23.000 años, en los últimos máximo glacial, en el Parque Nacional White Sands, Nuevo México. La mayoría de los grabados son de niños y adolescentes, que los autores explican por la división del trabajo. Las actividades que requerían experiencia probablemente las llevaban a cabo adultos, mientras que los más jóvenes llevaban materiales o alimentos.

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La colonización de América por humanos contada por bacterias

Si el hombre moderno vino de África, ¿cómo sabremos, si los fósiles no son suficientes, qué rutas tomó para colonizar la superficie de la tierra? Por tanto, es posible analizar las cepas bacterianas de las poblaciones humanas para comprender el viaje de nuestros antepasados.

artículo de Fiji Berio, publicado el 19/06/21

O bacterias a menudo son percibidos negativamente por los seres humanos, pero nuestra supervivencia depende en gran medida de algunos de ellos que constituyen, en particular, nuestro microbiota intestinal y puede representar hasta 2 kg de la masa total de un adulto. La composición de flora bacteriana varía de un individuo a otro dependiendo, por ejemplo, de la dieta, pero también de la población humana en la que está presente.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Venda en Sudáfrica, dirigido por el profesor Yoshan Moodley, investigó las secuencias. genética bacterias Helicobacter pylori, porque está presente en elestómago la mitad de la población humana actual; el objetivo es encontrar el origen de la colonización de América del Norte por el hombre. Los autores del estudio publicado en PNAS el 14 de junio reveló una nueva subpoblación de esta bacteria en Siberia. Se apoyaron en un base de datos existente que contiene las secuencias genéticas de H. pylori y sobre un método estadístico comparativo para resolver el enigma de la primera llegada del hombre moderno a las Américas.

Los investigadores ahora muestran que una de las poblaciones de bacterias presente en un pueblo indígena en Estados Unidos era común a gran escala entre los humanos en Siberia. Este hallazgo, por lo tanto, sugiere que la población estadounidense en cuestión es de origen siberiano. Los modelos genéticos también proporcionan un escenario de colonización eso probablemente habría consistido en un solo evento migratorio hace 12.000 años.

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La edad de hielo que conduce a la migración humana

Los autores recuerdan que el hombre moderno apareció en África y queun pequeño grupo se fue de este continente hace unos 60.000 años para establecerse en Eurasia. Casi 50.000 años después, al final de la edad de hielo, el hombre moderno ya había llegado al continente americano y había viajado lo más lejos posible, si bien a pie, desde África. Hoy en día es imposible hacer este viaje a pie, pero hace 12.000 años la Tierra entró en un período de glaciación, lo que implica que la cantidad de agua congelada en los polos era mucho mayor de lo que vemos hoy y que el nivel del mar estaba al menos 100 metros por debajo de lo que conocemos hoy.

La discreta y pequeña población siberiana que los autores identificaron gracias a H. pylori fue, por tanto, capaz de hacer una transición formada por tierras emergentes entre Eurasia y América del Norte. Este camino, ahora desaparecido, les permitió llegar a un territorio libre de cualquier ocupación humana y colonizarlo paulatinamente, dando lugar a la Nativos americanos que habitan hoy.

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Prudencia Febo

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