Ciencias

La historia del virus de la hepatitis B

Mucho antes del coronavirus, el VIH o el virus de la gripe, otro virus decidió arruinar nuestras vidas … ¡el virus de la hepatitis B (VHB), que puede haber surgido casi al mismo tiempo que los propios humanos! Este patógeno provoca inflamación del hígado, que puede provocar cirrosis e incluso cáncer de hígado, provocando cerca de un millón de muertes al año. incluyendo mil en Francia. Y según el estudio filogeográfico más grande jamás realizado sobre este virus, publicado el 7 de octubre de 2021 en Ciencias, ha ocurrido en nuestra especie durante al menos 12.000 años, lo que la convierte en la infección viral más antigua en humanos hasta la fecha.

UN infección potencialmente tan antigua comohomo sapiens

Investigadores del Instituto Max-Planck (Alemania) estudiaron 137 genomas de hepatitis B encontrados en tantos restos humanos de entre 400 y 10.000 años. Así, demostraron que todas las cepas de este virus conocidas hasta ahora provienen de una cepa parental que apareció hace al menos 12.000 años, a finales del Pleistoceno, en algún lugar de Eurasia. Entonces ella habría dado a luz a dos cepas que luego colonizaron América y el resto de l’Europa y Asia, antes de aterrizar en África y Oceanía. “No es posible decir con certeza cuándo los seres humanos se infectaron por primera vez con este virus. Se estima que el linaje ancestral existió desde hace 12.000 hasta 20.000, pero es posible que ya haya infectado a los humanos mucho antes de estas fechas, ¡potencialmente desde el inicio de nuestra especie! dice Arthur Kocher, autor del estudio. Ya hemos encontrado otros virus de la misma familia (hepadnavirus) en otros vertebrados, pero aún no hemos encontrado el que sería el antepasado del VHB. “

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ustedevolución que refleja cambios en los asentamientos humanos

Así, el virus de la hepatitis B ya estaba presente en Europa mucho antes del surgimiento de la agricultura, demostrando que podía sobrevivir en comunidades cazadoras-recolectoras que antecedieron a este gran avance tecnológico que permitió grandes asentamientos sedentarios. Porque, a diferencia de los virus de la gripe o los coronavirus, que son altamente contagiosos pero provocan infecciones a corto plazo, el VHB puede infectar crónicamente a sus víctimas, por lo que no necesita una alta densidad de población para sobrevivir en un medio ambiente.

Sin embargo, la llegada de la agricultura afectó la evolución de este virus, no directamente, pero debido al reemplazo de la población que se produjo cuando los agricultores de Anatolia colonizaron Europa. “Ahora es bien aceptado que el auge y la expansión de la agricultura en Europa fue impulsado por la migración de asentamientos de esta región de Asia Menor (la parte asiática de la Turquía actual, nota del editor) Por tanto, es lógico que estas poblaciones, genéticamente diferentes a los cazadores-recolectores europeos de la época, también propagaran con ellas los patógenos que portaban, que sustituyeron así a las cepas del VHB ya presentes en Europa ”., Explicar Arthur Kocher.

Un cambio similar se observó más tarde, hace unos 3.000 años, cuando de la caída de varias sociedades mediterráneas en la Edad del Bronce. “Por el momento, la diversidad genética del virus de la hepatitis B está disminuyendo drásticamente en Eurasia occidental. Creemos que esto refleja los cambios epidemiológicos observados alrededor del 1200 a. C., cuando colapsaron la mayoría de las principales sociedades de la Edad del Bronce en el Mediterráneo oriental. “, revela Denise Kühnert, directora del estudio. Mostrando cuán estrechamente está ligada la evolución de este patógeno a la historia de la especie humana.

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Prudencia Febo

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