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Desde el Himalaya hasta el Ártico, el derretimiento de los glaciares se acelera

Un glaciar en Groenlandia. – Sascha Selli-Grabowski

Contribuyendo ahora a más del 20% del aumento del nivel del mar, el deshielo de los glaciares del planeta, causado por
calentamiento global, se ha acelerado aún más en los últimos veinte años, según un estudio publicado el miércoles.

Tiempo la Tierra ya ha ganado más de 1 ° C Desde el comienzo de la era preindustrial, los glaciares, desde el Himalaya hasta los Andes, pasando por los Alpes, llevan una dieta de adelgazamiento desde mediados del siglo XX.

Un primer mapeo completo de glaciares

Pero solo unos pocos cientos de los 220.000 glaciares del planeta, excluidos los casquetes polares de Groenlandia y la Antártida, se controlan in situ. “Hay muchas regiones donde no sabíamos cómo evolucionaron los glaciares”, explica Romain Hugonnet, autor principal del estudio, publicado en Naturaleza. Gracias a medio millón de imágenes de satélite, “el primer mapeo completo del adelgazamiento de los glaciares en el mundo” concluye que “todos los glaciares se están derritiendo”, con algunas excepciones, prosigue el investigador de la Universidad ETH de Zúrich y la Universidad de Toulouse. Los glaciares del planeta perdieron un promedio de 267 mil millones de toneladas de hielo por año entre 2000 y 2019, según el estudio.

Suficiente para sumergir completamente a Suiza por debajo de seis metros de agua al año, comenta ETH Zurich en un comunicado de prensa. Y el deshielo se ha acelerado mucho: de 227 mil millones de toneladas por año en promedio entre 2000 y 2004 a 298 mil millones de toneladas por año entre 2015 y 2019. “Excluyendo las áreas periféricas de Groenlandia y la Antártida, por lo tanto, manteniendo el 70% de los glaciares del planeta , hemos pasado de un adelgazamiento medio de alrededor de un tercio de metro al año a dos tercios de metro al año en veinte años ”, subraya Romain Hugonnet. “En veinte años, hemos duplicado esta velocidad de adelgazamiento. Es muy preocupante ”.

Alaska, Alpes e Islandia en peligro

Los glaciares de Alaska, los Alpes e Islandia se encuentran entre los que se han reducido más rápidamente. Las conclusiones generales del estudio están en línea con las de los expertos en clima de la ONU (IPCC), que, sin embargo, contenían márgenes de incertidumbre muy amplios. “La nuestra tiene una incertidumbre reducida por un factor de 10”, garantiza Romain Hugonnet. En particular, en lo que respecta al impacto en el aumento del nivel del mar, este deshielo ha contribuido al 21% de este aumento desde principios de siglo, o 0,74 mm por año, según el estudio.

Los nuevos datos, mucho más precisos geográficamente, también pueden ayudar a planificar áreas densamente pobladas, donde los glaciares juegan un papel importante en el suministro de agua y la agricultura. “En el corto plazo, los glaciares que se están derritiendo cada vez más rápido abastecerán cada vez más agua a los ríos, sirviendo de amortiguador en ciertas regiones como India o en los Andes en períodos áridos. Pero luego llegaremos a un pico, y la cantidad de agua disminuirá rápidamente, hasta que no haya más ”, advierte el investigador, estimando que“ en unas décadas, la mayoría de las regiones comenzará este descenso ”.

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Eugènia Mansilla

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