Ciencias

Descubrimiento del átomo – Sciences et Avenir

Artículo de la revista Sciences et Avenir – Les Indispensables n ° 206, de julio / septiembre de 2021.

Para el físico contemporáneo, el átomo más pequeño es un mundo complejo, donde se percibe un núcleo poblado por protones y neutrones, ellos mismos formados por quarks, rodeado por un escuadrón de electrones – perdón, “nubes de probabilidad de presencia” de electrones. En resumen, exactamente lo contrario de lo que implica la etimología de la palabra átomo, del griego ατομος (átomos), que significa “ininterrumpido”. Porque eso es lo que inicialmente significa esta palabra acuñada por los antiguos griegos: que es la partícula de materia más pequeña concebible. los Sutra Vaisheshika, texto fundador de la Escuela de Filosofía de la India Astik, probablemente escrito alrededor del siglo V aC, dice sobre esto. Sin embargo, desde la antigüedad, las cosas han cambiado mucho. Y muchas veces. “El átomo se ha reinventado en todas las épocas”, resume Bernadette Bensaude-Vincent, filósofa e historiadora de la ciencia y la tecnología. Al filósofo Demócrito de Abdère (460-370 a. C.) se le atribuye generalmente la autoría del atomismo griego, aunque algunos autores se refieren a su maestro, Leucipo, como su verdadero iniciador. “El trabajo de Demócrito es considerable, pero casi no queda nada, notas del historiador. Es más conocido por sus críticas a Aristóteles (384-322 a. C.). Mientras Demócrito relaciona toda la variedad de cuerpos materiales con una sola materia homogénea, compuesta de pequeñas unidades indivisibles ordenadas de diversas formas: átomos, Aristóteles defiende una teoría derivada de la doctrina de Empédocles (490-430 a. C.). Elementos: tierra, aire, agua, fuego, cuya mezcla produce la variedad de cuerpos observados. “

El átomo, por tanto, no agrada a todo el mundo … Durante más de veinte siglos, dominará la visión aristotélica de la naturaleza y la materia, y se silenciará el atomismo. No reaparecerá en Europa hasta el siglo XVII. “Específicamente, especifica Bernadette Bensaude-Vincent, fue redescubierto por el matemático francés Pierre Gassendi (1592-1655). Para él, toda la realidad material está hecha de vacío y átomos. Además, el átomo inspira teorías mecanicistas, apoyadas en particular por Descartes (1596-1650), que se basan en la idea de que solo hay materia y movimiento. los Sin embargo, el filósofo francés no es un atomista. “ Para él, en cierto modo, el espacio está lleno. “Una acalorada discusión entre Gassendi y Descartes sobre el vacío quedó en los anales. En cuanto a Newton, es un atomista, incluso si se interpone en su camino. Trabajando entre ellos”.

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Prudencia Febo

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