Ciencias

EDITORIAL. Descubrimiento de un continente sumergido

Es raro escuchar la palabra «revolución» en boca de los científicos, ya que su prudencia es legendaria. Pero la situación está lejos de ser común. El 18 de diciembre de 2021, Ariane 5 está listo para despegar con el telescopio más grande y poderoso jamás enviado al espacio. Su diseño comenzó en … 1989, ¡incluso antes del lanzamiento del legendario Hubble! Su puesta a punto resultó particularmente complicada, y dado que se ubicará a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, cualquier problema arruinaría esta misión de $ 10 mil millones.

13 años tarde para el telescopio espacial James Webb

Esta prohibición por fallos explica en gran medida el retraso de trece años en la primera fecha de lanzamiento anunciada. La presión es enorme, al igual que las promesas. Debido a que los científicos saben esto, al mirar en este infrarrojo invisible a nuestros ojos, verán lo que nunca antes habían visto. La luz emitida por las primeras estrellas que poblaron el Universo, la naturaleza de la atmósfera de los exoplanetas, los sistemas solares en formación o incluso los confines del nuestro. Si hoy el acrónimo JWST (del telescopio espacial James Webb) resulta misterioso incluso para los entusiastas de la ciencia, su fama está asegurada. Porque estará asociado con todos los próximos descubrimientos que cambiarán nuestra visión del Universo.

El JWST, vector de «prodigiosa aventura científica»

Por eso dedicamos un dossier a «esta revolucionaria máquina» quien será el héroe de un «prodigiosa aventura científica», como lo explica el astrofísico Pierre-Olivier Lagrange, quien supervisa uno de sus dispositivos de detección (p. 30). La aventura de tu vida. Pero esta no es la única revolución anunciada en Sciences et Avenir-La Recherche. El descubrimiento de continentes hasta ahora desconocidos (p. 48) nos obliga a repensar lo que creíamos que estaba congelado en los libros de texto de las ciencias de la vida y de la Tierra: la tectónica de placas. Porque sí, nuestra Tierra sigue siendo, en muchos sentidos, tan mal entendida como los confines más lejanos del Universo. Más que nunca, ¡prepárate para volver a visitar tus clásicos!

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Prudencia Febo

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