Ciencias

Coronavirus | PCR, prueba de antígenos y serología: precio, eficacia y duración de los resultados

Desde el inicio de la pandemia de coronavirus, nos estamos acostumbrando a diferentes pruebas para detectar el patógeno. Desde el primer momento fue fundamental detectar aquellas personas que han sido infectadas con el fin de aislarlos y prevenir la propagación de la enfermedad.

Desde ese momento, varios han sido pruebas que han sido aprobadas en España por el Ministerio de Sanidad. Aquí los repasaremos con sus principales diferencias entre cada uno.

Pruebas de PCR

Es el más popular y el que conocemos desde el inicio de la pandemia. Estas pruebas, que Generaron polémica en los primeros meses por su fiabilidad, se recolectan utilizando muestras nasofaríngeas. Su nombre proviene del acrónimo, en inglés, de Reacción en cadena de la polimerasa.

Lo que se busca con esta prueba es detectar virus de ARN, que nos dice si estamos o no infectados en el momento en que se realiza. También es el más confiable entre los disponibles, con una sensibilidad del 95%. Sin embargo, tiene dos desventajas principales: es precio superior a 100 € si se realiza en clínicas privadas y no por sospecha de infección, y a la hora de conocer el resultado, entre tres y cinco horas.

Prueba de antígeno

Es el último tipo de prueba aprobado por el Ministerio de Salud para detectar casos positivos de coronavirus. En este caso, funcionan a través de una muestra nasal o de saliva y son capaces de detectar la proteína del virus en el cuerpo.

Una de sus grandes ventajas sobre las pruebas de PCR es que los resultados son casi instantáneos: entre diez y quince minutos después de la recolección de la muestra. Tampoco necesitan ser realizados por profesionales de la salud, lo que agiliza el proceso. En cuanto a su eficiencia, entre 87% y 97%, un poco menos que la PCR. Finalmente, su precio es asequible: poco más de cuatro euros.

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Prueba serológica

Finalmente, una prueba totalmente diferente a las dos anteriores. En este caso, lo que se detecta es si los anticuerpos se generaron en contacto con el virus. Para ello, se realizan dos tipos de pruebas.

Pruebas serológicas

  • Pruebas rápidas: también en el centro de la polémica por su baja sensibilidad al inicio de la pandemia, aunque ahora han mejorado. Se extrae una gota de sangre del dedo del paciente y se el resultado está listo en unos diez minutos. Su precio está bajando y se pueden obtener 30 €.
  • Prueba CLIA o ELISA: en julio el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) puso en marcha esta prueba, que tiene 98% de fiabilidad. Ambos se basan en extraer sangre para detectar anticuerpos, aunque CLIA utiliza una técnica más precisa. Su precio varía entre 50 € y 80 € según marca. Estas pruebas, a diferencia de las pruebas rápidas, detallan la cantidad de anticuerpos generados, lo que ayuda a comprender la etapa de la enfermedad. El resultado se conoce en unos dos días.

Prudencia Febo

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