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Cómo todo empezo ? ¡El Telescopio James-Webb finalmente habría descubierto estrellas primitivas y monstruosas!

Las primeras estrellas del Universo. Los astrónomos los han estado buscando durante décadas. Y es posible que finalmente hayan puesto sus manos sobre algunos de ellos. ¡Gracias al telescopio espacial James-Webb!

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Las primeras estrellas del Universo. O astrónomosastrónomos llámalos estrellas gente IIIgente III. Estrellas que la teoría describe como extremadamente masivas y luminosas, compuestas exclusivamente dehidrógenohidrógeno y helio. Habrían aparecido al comienzo de nuestra UniversoUniverso. Todos los comienzos en una escala cosmológica, por supuesto. Eso es unos 400 millones de años después de la Big BangBig Bang. Pero hasta ahora, ninguno de ellos había sido observado.

Hasta aqui. Y durante algún tiempo por venir, sin duda. Incluso si hace unos días, Investigadores de la Academia China de Ciencias presentó una estrella diferente a las demás que se inspiraba en el halo de nuestro Vía LácteaVía Láctea. Una estrella de la población II. Pero eso parece haber aparecido hace más de 13 mil millones de años. Por lo tanto, podría haberse formado después de la explosión de supernova de una estrella de Población III.

Se acaban de encontrar rastros de las primeras estrellas del universo

Y ahora, dos nuevos estudios, aún no revisados ​​por pares, sugieren que los astrónomos pueden estar más cerca que nunca de identificar realmente algunas de estas estrellas de Población III. La primera, realizada por investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) apunta a lo que bien podría parecer un cúmulo de estas estrellas primitivas que acechan en las afueras de un GalaxiaGalaxia distante. La segunda, celebrada enInstituto Nacional de Astrofísica de Italiapresenta una minúscula galaxia que puede estar compuesta por estrellas de población III.

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Si estas estrellas primitivas permanecieron fuera del alcance de los investigadores durante tanto tiempo es porque la pastapasta enorme – cientos o incluso miles de veces más grande que nuestro Sol – que tenían que alcanzar los condenó a un duraciónduración vida muy corta. Siempre en una escala cosmológica. Del orden de unos pocos millones de años solamente. Y los astrónomos ni siquiera han podido detectar los rastros de helio que solo aquellas estrellas con temperaturas extremadamente altas, del orden de 10 veces la nuestra. SolSol — parece ser capaz de dejar atrás.

Signos zodiacales de la población III

En 2017, una primera esperanza en el asuntoasunto, en una galaxia llamada CR7, había sido bañada. Y hace unos meses, la caza había experimentado un resurgimiento del interés gracias a los datos devueltos por el Telescopio espacial James WebbTelescopio espacial James Webb (JST). Pero el análisis detallado que siguió no fue concluyente.

Sin embargo, los astrónomos continuaron creyendo en la capacidad de JWST para finalmente encontrar estrellas de Población III. El equipo de la Universidad de Cambridge optó por orientar el instrumento hacia una galaxia descubierta en 2015 por el Telescopio Espacial Hubble, la galaxia GN-z11. Una galaxia que se remonta precisamente a unos 400 millones de años después del Big Bang. El análisis espectroscópico de los bordes de GN-z11 confirmó la debilidad metalicidadmetalicidad de la región y reveló rastros sospechosos de helio. Dos elementos que podrían constituir prueba de la existencia, en torno a GN-z11, de pequeños grupos de estrellas de población III. Cada estrella es al menos 500 veces más masiva que nuestro Sol, con un total de 600.000 veces la masa solar. En este punto, sin embargo, los científicos no pueden descartar que la señal que detectaron en realidad provenga de un tipo de agujero negro que nunca antes se había observado. Un tipo de Agujero negroAgujero negro ¡Qué teoría presenta como el comienzo de los agujeros negros supermasivos de hoy!

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El VLT lavó las cenizas de las primeras estrellas

Investigadores del Instituto Nacional deastrofísicaastrofísica italiano, detectaron lo que parece ser un asuntoasunto hidrogeno yoxígenooxígeno de una galaxia tan pequeña como lejana. Una detección que sugiere la presencia de dos cúmulos de estrellas muy pequeños en un Universo solo 800 millones de años después del Big Bang. Y eso, por lo tanto, podría esconder estrellas de la población III.

Probablemente serán necesarios análisis adicionales para confirmar uno u otro de estos hallazgos. Y pronto, el Telescopio Espacial James-Webb observará otras estrellas candidatas de Población III. Con la esperanza, para los astrónomos, de finalmente probar sus teorías y entender un poco mejor cómo empezó todo.

Federico Pareja

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