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Como la Tierra, la Luna tiene una semilla sólida en su corazón.

Como la Tierra, la Luna tiene una semilla sólida en su corazón.

IPuede que la Luna nos resulte familiar, pero todavía estamos lejos de haber descubierto todos sus secretos. Su estructura interna, en particular, ha sido cuestionada durante mucho tiempo. Gracias a los datos recopilados por los sismómetros de las misiones estadounidenses Apolo, los científicos descubrieron por primera vez que el satélite de la Tierra era un cuerpo bien diferenciado con una corteza, un manto y un núcleo.

Pero, ¿cómo sería este kernel? Se plantearon dos hipótesis: la de un núcleo totalmente fluido y la de un núcleo fluido que contiene una semilla sólida en su corazón, como es el caso de la Tierra. Sin embargo, ningún estudio ha logrado decidir entre ellos. Al menos hasta la publicación del trabajo de un equipo francés del CNRS, la Universidad y Observatorio de la Costa Azul, la Universidad de la Sorbona y el Observatorio Paris-PSL, en la revisión Naturaleza, algunos dias atras. Según ellos, no hay duda: la Luna sí tiene una semilla sólida en su seno, como nuestro propio planeta. Pero eso no es todo…

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Para convencerse de esto, estos investigadores tuvieron que proceder por etapas. En primer lugar, utilizaron toda la información disponible sobre las deformaciones vinculadas a los efectos de las mareas inducidas por la Tierra, el Sol y otros planetas de la Luna. “Estos son los datos del láser que mide la distancia Tierra-Luna desde hace unos cuarenta años y los recogidos por los satélites GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) en el campo gravitatorio de la Luna y LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) en el topografía lunar”, explica uno de los coautores del estudio, Arthur Briaud. “Esto nos permitió describir los perfiles en profundidad, en viscosidad y en densidad, de las diferentes capas internas de la Luna, con o sin semillas, para , en un segundo y espesor para deducir las condiciones de presión y temperatura, siempre con semilla o sin ella”, explica la astrofísica Agnès Fienga, también coautora del estudio.

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Pero fue solo buscando materiales compatibles con estas condiciones que los científicos descubrieron que la Luna debe tener necesariamente no solo una semilla sólida en el corazón de un núcleo líquido de unos 500 kilómetros de diámetro (15% del tamaño de la Luna), pero también una zona de baja viscosidad en el límite entre este núcleo y el manto.

Sin embargo, ¡este último elemento también resuelve un segundo acertijo! De hecho, las misiones Apolo revelaron que la corteza lunar era sorprendentemente rica en hierro y materiales metálicos. Elementos cuya presencia podría explicarse de dos formas: bien por un intenso bombardeo de meteoritos por parte de pequeños cuerpos metálicos, bien por un ascenso de estos materiales desde el núcleo de la Luna hacia su corteza. Un fenómeno denominado “mantle turning”, que resulta precisamente compatible con la presencia de una zona de baja viscosidad que supone el nuevo estudio entre el núcleo y el manto.

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El hierro y los metales extraídos de la superficie lunar procederían por tanto de las profundidades de la estrella y no de un episodio de cataclismo tan intenso que podría haber modificado las órbitas de los planetas exteriores del sistema solar, Urano y Neptuno. Las implicaciones de los resultados del estudio francés, por lo tanto, van mucho más allá de los límites de la pareja Tierra-Luna. ¿También nos permitirán comprender mejor por qué la Luna alguna vez tuvo un campo magnético cien veces más poderoso que el de nuestro planeta? ¡Los científicos así lo esperan!

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DMP

Prudencia Febo

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