Ciencias

imita el olor del cadáver de un escarabajo

El olor de los cadáveres de estos escarabajos de la corteza es imitado por la flor Aristolochia Microstoma. (MAXPPP)

Cuando eres una flor que no es ni muy bonita ni muy grande, y sin embargo tienes que asegurar su supervivencia seduciendo a quien transportará su polen, a veces tienes que demostrar ingenio. asi que aqui esta Aristolochia microstoma, una planta endémica de Grecia, miembro de una familia, los aristoloches, donde solemos tener un hábito algo altivo y colorido, pero el pobre microstoma en sí, crece bajo y ofrece a su mundo solo una opaca, medio pardusca, ligeramente miniflor Calabacín arrugado, no muy lejos de la apariencia de un asno. No importa: los investigadores acaban de demostrar en un estudio publicado en la revista Fronteras en ecología y evolución que nuestro patito feo ha desarrollado un dispositivo de atracción único. Luego, la planta emite un olor, no cualquiera: uno emitido específicamente por el cadáver en descomposición de un escarabajo, una especie de escarabajo llamado escarabajo de la corteza. Porque el ? Porque en la tierra de los insectos polinizadores disponibles en la región donde crece nuestra planta, hay una mosca, conocida como mosca ataúd o mosca phorid, a la que le encanta oler este tipo de cadáveres.

Ya teníamos en las estanterías otras flores que juegan con el olor para volverse atractivas, como el arum titán o la llamada flor cadáver que sin duda desarrolla el olor más nauseabundo del mundo, pero como otras especies, tiene una evocación para esta es la pútrida fragancia de los vertebrados en descomposición, nunca de los invertebrados. Por tanto, tenemos con Aristolochia Microstoma un ejemplo de adaptación sin precedentes. Además, el desarrollo a nivel del suelo de esta flor también sería una ventaja, los cadáveres de escarabajos se suelen encontrar a este nivel de las margaritas y no a la altura. Así, doblemente engañada por el olor y la geografía del lugar, nuestra mosca ataúd busca su felicidad cerca de nuestra planta hasta que se la traga sin miedo y se encuentra atrapada allí gracias a un ingenioso dispositivo con pelos orientados de tal manera que evitan fugas. En este capullo de desgracia, la mosca se cubre con polen. La trampa se puede soltar, los pelos que la sujetaban se desvanecen y aquí está libre, cargada de la preciosa semilla que irá y se depositará a pesar de sí misma en una flor vecina, asegurandomicrostoma de ristolochia una descendencia bien merecida.

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Prudencia Febo

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