Ciencias

18.000 años, ¿la melodía más antigua del mundo?

Potente, largo y profundo … tres notas de los albores de los tiempos acaban de ser escuchadas por primera vez por un equipo de científicos franceses. Tres notas, la más baja de las cuales estaría cercana a C y las otras dos, respectivamente, a C sostenido y C (escucha abajo). Está tocando un caparazón de 18.000 años, un caparazón de 30 centímetros como Charonia lampas sp. (salamandra) que los científicos liderados por Carole Fritz y Gilles Tosello, asociados al Laboratorio de Accidentes Cerebrovasculares -UMR 5608 de la Universidad de Toulouse-Le Mirail, lograron estos resultados, publicados el 10 de febrero de 2021 en la revista Avances en la ciencia. La concha fue descubierta en 1931 a la entrada de la cueva decorada de Marsoulas, en el Medio Pirineo, en el límite de Haute-Garonne y Ariège. “Identificamos el uso de la concha más antigua del mundo en un contexto prehistórico “, se regocija la prehistoriadora Carole Fritz de Toulouse, donde Ciencia y futuro La encontre.

Un instrumento antiguo olvidado durante 80 años

Para ello, Pascal Gaillard (CNRS), musicólogo del Laboratorio de Cognición, Idiomas, Lenguaje, Ergonomía (CLLE) de Toulouse y ex flautista, invitó a Jean-Michel Court, uno de sus amigos trompetistas. [joueur de cor], para soplar en el caparazón. Esto revivió de inmediato este instrumento multimilenario, olvidado durante 80 años en las colecciones del Museo de Historia Natural de Toulouse.

La concha de Marsoulas (Haute-Garonne) y sus 31 cm de altura. © Carole Fritz y col. 2021

Varias otras organizaciones colaboraron en este proyecto, incluido el Laboratorio de Arqueología Molecular y Estructural (LAMS) en París y el Musée du Quai-Branly-Jacques Chirac.

Gracias al trabajo de todos, esta es la primera vez que un instrumento musical de viento se asocia claramente con un sitio arqueológico prehistórico.Podemos demostrar que el sonido fue indudablemente producido en la cueva Marsoulas hace 18.000 años “, asegura Carole Fritz. Los expertos conocían, por supuesto, la existencia de unas flautas de hueso datadas del Auriñaciense (de unos 30.000 años) descubiertas en Alemania, así como el discutido uso de posibles pastillas para chupar. [instrument à vent produisant un son par frottement de l’air ambiant], o incluso silbidos de huesos vagos. Pero todavía no se había presentado ninguna prueba de que se hubiera utilizado una concha como instrumento musical en Europa durante el período de la Magdalena. Una concha cuya distribución a menudo se estima que se limita a mares cálidos, “s‘en realidad se extiende a Oceanía, Nueva Zelanda, Europa, India, Tíbet, Japón, Indochina, Nueva Guinea y más allá“, explican los autores del artículo. En Marsoulas, por ejemplo, la concha es nativa de las costas ubicadas a 200 kilómetros de distancia. “Es sobre de un almeja que nosotros encontrar otra vez en el golfo de Vizcaya y en las costas vasca y asturiana de España. “

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Restos de una disposición del cotilo para permitir el paso de una cánula. Un portavoz. © Carole Fritz y col. 2021

Prueba de que este caparazón fue remodelado intencionalmente para producir sonido.

L’apex [la pointe de la conque] fue eliminado, y el labio exterior completamente retocado para suavizar el borde. El caparazón pasó por un arreglo para la instalación de una punta “, explica Carole Fritz. Lo que confirmaron los exámenes CNES. “Durante una tomografía computarizada, descubrimos que se había hecho el interior del caparazón. Se cavó un agujero, probablemente para introducir una cánula, un tubo que se usa como boquilla para dirigir mejor el aire hacia él. Dentro del caparazón para que suene, continúa Gilles Tosello. Esta es la prueba de que esta carcasa fue reformada intencionalmente para producir sonido ”.

La concha de Marsoulas (Charonia lampas sp.) Y las huellas del pulgar realizadas con ocre rojo identificado en el interior. Huellas idénticas a las del bisonte pintado en la cueva decorada que se muestra al fondo. © Carole Fritz y col. 2021

Más que el instrumento en sí, es el vínculo simbólico atestiguado entre esta concha y las pinturas rupestres de la cueva decorada de Marsoulas lo que sorprendió a los científicos. Descubierta en 1897, Marsoulas, llamada “la cueva de las 500 figuras”, en realidad tiene unos cincuenta metros de pared decorada. Entre los animales que aparecen se encuentran pintados y grabados dos imponentes bisontes de 2 metros de largo, uno de los cuales está plagado de cientos de líneas punteadas hechas con el pulgar, en ocre rojo (leer Sciences et Avenir n ° 848, 2017) Dos vestidos extremadamente raros en todo el arte rupestre occidental. Sin embargo, el análisis por tomografía (TC) y espectrometría de fluorescencia de rayos X del caparazón mostró que este caparazón albergaba su parte interna … características idénticas. “El caparazón de Marsoulas en realidad tiene características similares al bisonte en la cueva decorada.“dice Carole Fritz.”Las decoraciones de las conchas, por tanto, tienen un significado simbólico inconfundible, incluso religioso en relación con la cavidad.“, explica Gilles Tosello.

los ¿Los cazadores de Madalena usaron el caparazón para gritar de un valle a otro en esta región montañosa de los Pirineos? ¿Lo usaron en ceremonias? ¿Lo usaron dentro de la cavidad en relación con el trabajo parietal? “Nosotros no sabemos. Pero por primera vez tenemos una expresión sonora vinculada simbólicamente al arte rupestre. ¡Y esto es único en el mundo! “, sonríe Carole Fritz.

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Prudencia Febo

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