Ciencias

Dinosaurio más antiguo de África encontrado en Zimbabue

Científicos de Zimbabue anunciaron el jueves el descubrimiento de los restos del dinosaurio más antiguo de África, que vagaba por la Tierra hace unos 230 millones de años.

Llamado Mbiresaurus raathi, el dinosaurio medía solo un metro de altura, tenía una cola larga y pesaba hasta 30 kg, según el equipo internacional de paleontólogos que hizo el descubrimiento.

«Corría sobre dos patas y tenía una cabeza bastante pequeña», dijo el jueves a la AFP Christopher Griffin, el científico que desenterró el primer hueso.

Probablemente sea un omnívoro que se alimenta de plantas, pequeños animales e insectos. El dinosaurio pertenece a la especie sauropodomorfa, el mismo linaje que luego incluiría a los dinosaurios gigantes de cuello largo, dijo Griffin, un investigador de 31 años de la Universidad de Yale.

El esqueleto fue encontrado durante dos expediciones en 2017 y 2019 por un equipo de investigadores de Zimbabue, Zambia y Estados Unidos.

«Excavé todo el fémur y supe entonces que era un dinosaurio y que tenía el fósil de dinosaurio más antiguo conocido de África», dijo Griffin, quien entonces era estudiante de doctorado en la Universidad Tecnológica de Virginia.

Los hallazgos de su equipo se publicaron por primera vez en la revista Nature el miércoles.

Los restos de dinosaurios de la misma época se habían encontrado previamente solo en América del Sur e India.

Los paleontólogos eligieron Zimbabue para excavar después de calcular que cuando todos los continentes estaban conectados en una sola masa de tierra conocida como Pangea, estaba en la misma latitud que los descubrimientos anteriores realizados en América del Norte.

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«Mbiresaurus raathi es notablemente similar a algunos dinosaurios de la misma edad encontrados en Brasil y Argentina, lo que refuerza el hecho de que América del Sur y África formaban parte de una masa de tierra continua», dijo Max Langer, de la Universidad de São Paulo. Brasil.

El dinosaurio recibió su nombre del distrito de Mbire en el noreste de Zimbabue, donde se encontró el esqueleto, y del paleontólogo Michael Raath, quien fue el primero en reportar fósiles de esta área.

Se han encontrado otros especímenes en esta área, todos depositados en el Museo de Historia Natural de Zimbabue en la segunda ciudad más grande del país, Bulawayo.

“El descubrimiento de Mbiresaurus es emocionante y especial para Zimbabue y todo el campo paleontológico”, dijo el curador del museo, Michel Zondo.

«El hecho de que el esqueleto de Mbiresaurus esté casi completo lo convierte en un material de referencia perfecto para futuros descubrimientos», agregó.

Prudencia Febo

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