Ciencias

Un exoplaneta en la zona habitable de una enana roja

El Programa Estratégico de Subaru ha descubierto un primer exoplaneta utilizando el espectrógrafo infrarrojo IRD (InfraRed Doppler instrument) instalado en el telescopio Subaru en el Observatorio Astronómico Nacional de Japón, que observa el cielo de la isla de Hawái. Fue descubierto en órbita alrededor de una enana roja, estrellas más pequeñas, más frías y menos luminosas que el Sol. Muy numerosos en la Vía Láctea, son particularmente numerosos en nuestro entorno, pero su entorno es más difícil de explorar.

En busca de enanas rojas estables

El programa de búsqueda de planetas con el instrumento IRD (desarrollado por el Centro de Astrobiología de Japón) comenzó en 2019. El primer paso fue apuntar a muchas enanas rojas en busca de las más frías, incluida la temperatura de la superficie de alrededor de 3000°C, llamadas enanas rojas tardías. .

Una vez identificados, los astrónomos determinaron cuáles eran los más adecuados para las observaciones, es decir, los más estables. De hecho, este tipo de estrellas tienen una alta actividad superficial, como erupciones que pueden perturbar mucho las mediciones. Una vez catalogados los buenos candidatos, se inició la segunda fase con la búsqueda sistemática de pequeños planetas orbitando a su alrededor.

Una cincuentena de estrellas están actualmente bajo vigilancia y el primer exoplaneta ha sido identificado alrededor de Ross 508, ubicado a 3 años luz de la Tierra y cuya masa es aproximadamente una quinta parte de la masa del Sol. El anuncio está publicado en la revista. Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón.

una súper tierra

Pequeñas oscilaciones en la velocidad de Ross 508 detectaron a Ross 508b: un exoplaneta con una masa unas cuatro veces mayor que la de la Tierra. Su distancia media a su estrella central es 0,05 veces la distancia Tierra-Sol, y se encuentra en el borde interior de la zona habitable, la región circunestelar donde teóricamente puede existir agua en estado líquido en la superficie terrestre. .

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Además, con una órbita altamente elíptica, Ross 508b podría cruzar esta área con un período orbital de unos 11 días. Esta característica lo convierte en un objetivo principal para futuros estudios atmosféricos que se llevarán a cabo con telescopios más potentes. Muy pocos planetas han sido identificados por espectroscopia infrarroja alrededor de enanas rojas. Esto primero sugiere que varios descubrimientos más podrían anunciarse pronto.

Prudencia Febo

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