Ciencias

Tour Cinemático: Inmersos en la Vida de un Roble

«Es la historia de una bellota exitosa» ríe Michel Seydoux, durante nuestro encuentro en una brasserie frente a la Maison de la Radio, pocos días antes del estreno de la película «Le Chêne», de la que es coguionista con Michel Fessler y codirectora con Laurent Charbonnier. La película, que se estrena en los cines este miércoles 23 de febrero de 2022, es un objeto cinematográfico híbrido, entre documental y ficción.

«Le Chêne», una película sin palabras

Al igual que la novela de George Perec «La Vie mode d’emploi», aquí se escenifica la historia de un edificio y sus ocupantes. Con este detalle de que el edificio es un roble con más de dos siglos y que sus inquilinos son ratones de campo en el sótano (en las raíces), escarabajos llamados escarabajos belloteros, una ardilla y un búho en los pisos intermedios (ramas y tronco) y algunos arrendajos bajo copas de hojas. Los transeúntes se aventuran regularmente alrededor del árbol: martines pescadores, ciervos, jabalíes, ranas, patos, etc.

jabalíes. © 2022 – CÁMARA UNO – GAUMONT – VIENTOS

A lo largo de la película, en la que no se dicen palabras, el espectador se encuentra en total inmersión en este biotopo, en empatía con sus actores que interactúan y luchan contra la adversidad. Desde las primeras imágenes se desata una violenta tormenta que sacude el árbol, inunda las raíces y galerías de los ratones de campo, lava a los arrendajos y se convierte en un auténtico diluvio para los insectos. Las estaciones se suceden, las luces varían y pronto llega el momento de la reproducción, que perturba todo el bosque. También es un período lleno de peligros para las camadas. ¿Sube una serpiente al árbol hacia los nidos? Y es el miedo entre los arrendajos cuyos gritos de advertencia movilizan a todos los habitantes.

Dile al roble como si fuera un árbol de Noé

El otoño es también una época de gran actividad cuando las bellotas que caen al suelo constituyen una auténtica cornucopia para todos. Es hora de abastecerse para el invierno y esconderlo entre las raíces o debajo del musgo. Las bellotas olvidadas se convertirán en los jóvenes brotes de roble en primavera. Cada estación tiene sus luces y sonidos, sus escenas de vida y depredación, siendo la más emocionante la persecución de uno de los arrendajos por un azor, que sucede al ritmo de la música. «Sinfonía de inspiración hitchcockiana», en palabras de Michel Seydoux. El vuelo silencioso de los gansos salvajes sobre el blanco bosque de hielo, el reflejo de las garzas en el lago a la luz de una noche de verano, el brillo de la luna llena iluminando a la lechuza son imágenes que sorprenden, conmueven, emocionan al espectador.

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Arrendajos de roble. © 2022 – CÁMARA UNO – GAUMONT – VIENTOS

Esta película nació del encuentro, en 2017, de Laurent Charbonnier («Les Animaux amours», «Le Peuple migrateur», etc.) y Michel Seydoux (productor, entre otros, de «Soleil trompeur» de Nikita Mikhalkov). Laurent Charbonnier, quien se describe a sí mismo como «bastante naturalista», ha alimentado desde 2009 la idea de contar un roble como si fuera un árbol de Noé, luego hizo su primera prospección para identificar los robles más bellos de Francia. Cuando se encuentran en Sologne, los dos hombres rápidamente se ponen de acuerdo sobre el asunto, pero Michel Seydoux quiere hacer un objeto cinematográfico. Luego comenzó a escribir un guión con Michel Fessler.

Al mismo tiempo, se lleva a cabo el casting. El primer árbol, descubierto «A 900 metros de mi casa, subraya Laurent Charbonnier. Puede que no sea el Alain Delon de los robles, pero es magnífico, especialmente por su ubicación junto a la laguna. El agua lame las raíces y, por la noche, el reflejo de la luz en el estanque ilumina las ramas de abajo». Cuando comienza la filmación, el estanque se ha vaciado, lo que inicialmente permitirá a las cámaras enfocar las raíces desnudas a través del agua. El árbol está en un dominio privado, cuyo dueño quiere permanecer en el anonimato, «porque no quiere que su árbol se convierta en una estrella», dice Michel Seydoux. La vida acuática cercana enriquece el escenario de la película y permite «la visita sorpresa de un martín pescador, que no estaba prevista en el escenario».

© 2022 – CÁMARA UNO – GAUMONT – VIENTOS

Para el resto del reparto, el guionista quería centrarse en unas pocas especies, principalmente una familia de ratones de campo, un par de arrendajos, una ardilla y escarabajos bellotas, estos divertidos bichos. «cuyo ciclo de vida somos testigos, que dura entre 15 y 30 días, destaca Marc-André Selosse, biólogo especialista en botánica y micología del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) de París. Una vez que la larva se metamorfosea en adulto, su vida consiste en trepar al árbol, copular, poner huevos en las bellotas, perforarlas con la cara y morir». Como otros quince expertos en insectos, aves y mamíferos del Museo, el científico actuó como asesor de los directores. «Para las escenas que muestran a los polluelos en el nido, trabajamos con ornitólogos para filmar una decena de nidos diferentes con pollitos no demasiado pequeños para no molestarlos y no a punto de emplumar para no apurar el»explica Laurent Charbonnier.

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Escarabajo bellota. © 2022 – CÁMARA UNO – GAUMONT – VIENTOS

El rodaje duró 14 meses. «mientras que una película más clásica requiere de 8 a 12 semanas de rodaje», dice Michel Seydou. «Pasé un año y medio en un escondite en el árbol esperando a los arrendajos o en un escondite en el agua, recuerda Laurent Charbonnier. De hecho, pasé más tiempo con binoculares que con la cámara».. La familia de ratones de campo fue filmada con cámaras endoscópicas que permitieron seguirlos en las galerías y entre las raíces. ¡La impresionante secuencia en la que el arrendajo es perseguido únicamente por el azor (una rapaz de cetrería) requirió dos semanas de filmación!

Luego tomó 42 semanas editar 350 horas de carreras en una película de 1h20. «sin palabras para evitar cualquier forma de antropomorfismo. El trabajo sobre el sonido fue considerable para obtener un universo sensorial, explica Michel Seydoux. En particular, utilizamos la maravillosa biblioteca de sonidos del Museo, que nos permitió tener los sonidos del bosque en diferentes estaciones. Estamos pues contando una historia inspirada en hechos científicamente reales. A lo largo de la aventura, construimos una relación muy fuerte con este árbol, que se convirtió en un miembro más de la familia».

Ratones de campo. © 2022 – CÁMARA UNO – GAUMONT – VIENTOS

El roble es, de hecho, tanto el escenario como el personaje principal de la película. “Es un gran organismo estructurador del paisaje, destaca Marc-André Selosse. Cientos de comunidades viven en él, se alimentan de él, se reproducen allí. También hay muchos simbiontes que brindan servicios al árbol. Un roble, por ejemplo, no soporta el calcio. Para protegerse necesita hongos que colonicen sus raíces, según un fenómeno llamado micorriza, cuyo ejemplo más conocido es la trufa. Ellos son los que ayudan y nutren las raíces. Es una procesión de aliados con beneficios recíprocos, no siempre visibles: ¡un tercio de la masa del árbol está bajo tierra y el 80% de la masa de raíces es inferior a 1 mm!

Para los científicos del MNHN, esta película es también un gran objeto educativo que les permitirá ir más allá. «Es una poderosa palanca de admiración que permitirá instruir, se entusiasma Guillaume Lecointre, zoólogo y sistemático del MNHN. Como no hay comentarios, podemos quedarnos en la contemplación, pero una fracción del público buscará saber más, científicamente”. Al mismo tiempo que se estrenó la película, se puede encontrar un buen libro y un libro para niños (Belin) en las librerías, así como guías educativas (Belin Educação) y podcasts producidos por el Museo. “El espacio del aula es ideal para acercar a los niños al conocimiento y comprensión de los servicios mutuos que las especies se prestan entre sí: la ardilla esparce las bellotas y el roble como especie y, a cambio, el roble lo cobija y alimenta.” Esta variación científica de una película llena de emociones era uno de los deseos de Michel Seydoux. “Hoy la ecología política te hace sentir culpable. Creo que hay que enseñar con asombro. Disfruta y verás las cosas de otra manera”.

Para niños: O Carvalho contado por François Place, Belín Educación (precioso libro documental juvenil), 56 páginas, 15,90 €

Prudencia Febo

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