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¿Sexismo en los libros de anatomía? Verdadero


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un cuerpo imperfecto

En un estudio del lenguaje utilizado en textos para estudiantes de medicina de 1890 a 1989, dos investigadores de Nebraska Recordó que los anatomistas siempre han considerado el cuerpo masculino superior al cuerpo femenino. De hecho, entre los antiguos griegos, las mujeres eran vistas como hombres imperfectos. Así, los anatomistas creían que la vagina y el útero eran equivalentes al pene y al escroto, estando su posición simplemente invertida. Además, los ovarios no tenían un nombre específico y se llamaban testículos femeninos.

Hay que esperar hasta finales del siglo XVII para empezar a considerar que la anatomía de la mujer es completamente diferente a la del hombre. Esto no solo se aplica al sistema reproductivo, sino a todo el cuerpo. Sin embargo, distinto no significa igual. Por ejemplo, un médico alemán escribió en 1830 que el cuerpo del hombre expresa fuerza así como su aguda comprensión de las cosas, lo que lo prepara para la ciencia, las artes y la política. Mientras que el cuerpo femenino expresaría emoción y dulzura, lo que predispondría a la mujer para la maternidad y una vida familiar pacífica en el hogar.

Nombres de dudosa procedencia

Si no es de extrañar que tales percepciones hayan prevalecido durante mucho tiempo, por otro lado, los expertos lamentan que todavía hoy persista una visión negativa del cuerpo femenino, en el mismo lenguaje utilizado en anatomía.

Dentro un texto publicado en 2020, la investigadora Allison Draper, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, ofrece, por ejemplo, una reflexión sobre el término avergonzarse que hasta hace poco se usaba como sinónimo de vulva. Este término latino proviene del griego y significa, entre otras cosas, “vergüenza”. Según la Sra. Draper, los griegos usaron originalmente este término para referirse a los órganos genitales de hombres y mujeres. Sin embargo, desde la década de 1950, se ha encontrado en los libros de texto de anatomía solo para describir a las mujeres.

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Esta situación ilustraría una percepción negativa de las mujeres que persiste a través del lenguaje, argumenta Allison Draper. Ella no es la única que propone este argumento, ya que, después de debates entre anatomistas, el término terminó siendo eliminado, en 2020, de la segunda edición del manual terminología anatómica. Sin embargo, este otoño reportó la New York Times, los médicos todavía utilizan el término “nervio pudendo”.

Varios otros términos médicos o anatómicos tienen orígenes dudosos, escribió en 2018 Leah Kaminsky, médica australiana. Por ejemplo, la palabra vagina vendría de una palabra latina que significa “vaina”, es decir, el caso donde se inserta una espada. Es fácil imaginar lo que los hombres de la época tenían en mente al atribuirle este nombre. A su vez, el término histeria, utilizado durante mucho tiempo para describir un trastorno mental atribuido a la mujer, vendría del vocablo griego que designaba al útero, ya que estos estados mentales estaban asociados a disfunciones de este órgano sexual.

El Dr. Kaminsky también señala que partes del sistema reproductivo femenino fueron nombradas por y para los hombres, como las trompas de Falopio o el punto G (del médico alemán Ernst Gräfenberg). UNA equipo medico australiano observó que de las 432 personalidades de la historia médica que dieron su nombre a 700 estructuras anatómicas, 424 eran hombres. Los autores afirman que siempre hay otro nombre posible. Por ejemplo, en lugar de hablar de las trompas de Falopio, podríamos usar el término trompa de Falopio.

Libros de texto no representativos

En 1992, el investigadores de Nebraska citado anteriormente había estudiado las representaciones gráficas del cuerpo humano en 30 libros de anatomía publicados en los 100 años anteriores. Habían notado que las imágenes masculinas eran dos veces y media más frecuentes que las femeninas, y que esta proporción se ha mantenido constante a lo largo de este siglo. Además, el análisis del texto que acompaña a estas ilustraciones revela que la anatomía masculina era claramente el estándar con el que los autores comparaban la anatomía femenina.

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Casi 25 años después, en 2016, investigadores australianos se dieron cuenta un analisis similar en 17 libros de texto contemporáneos para ver si la situación había cambiado. Aunque los resultados variaron ampliamente de un libro a otro, los hombres aún estaban mucho más representados que las mujeres. También se encontraron más imágenes de mujeres en las secciones de reproducción. Además, los hombres eran más musculosos, mientras que las mujeres tenían un cuerpo más delgado y firme. Finalmente, era más probable que las mujeres retratadas se usaran para ilustrar lesiones o enfermedades.

Consecuencias en el cuidado

Estas observaciones pueden parecer triviales, pero detrás de todos estos análisis está la idea de que las palabras y las imágenes pueden influir en las percepciones de los futuros médicos. Los mismos investigadores australianos también se reunió estudiantes de medicina y ciencias naturales para tratar de evaluar este fenómeno. Concluyeron que la exposición a estas imágenes contribuyó al desarrollo de sesgos de género inconscientes.

El temor es, por tanto, que este tipo de sesgos tenga repercusiones en la práctica médica. Por ejemplo, los investigadores señalan los resultados de un estudio que mostró que los médicos con sesgo de género son menos propensos a recomendar pruebas cardiovasculares a una mujer que a un hombre, incluso si tienen los mismos síntomas.

Desde investigadores de wisconsin También resumió en 2013 los resultados de algunos estudios que concluyeron que las mujeres tienen tres veces menos probabilidades que los hombres de someterse a una cirugía de rodilla cuando es clínicamente necesaria. Según los autores, los médicos pueden adherirse inconscientemente a los estereotipos de que los hombres soportan más dolor sin quejarse o que es más probable que sean vigorosamente activos y, por lo tanto, serían mejores candidatos para la cirugía.

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Imagen: Aparato reproductor femenino, en el libro Los dispositivos del cuerpo humano., en 1543.

Prudencia Febo

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