Tecnología

RISC-V, esa pequeña revolución que Google quiere desatar en Android

Los próximos años bien podrían marcar una pequeña revolución en el mundo móvil. Después de confiar durante años en la arquitectura ARM (comercializada por la empresa del mismo nombre) para construir sus teléfonos, Google ahora quiere diversificar su base técnica agregando soporte para una arquitectura móvil completamente nueva para Android: RISC-V.

Android quiere adoptar RISC-V

Hoy en día, nuestros teléfonos, tabletas e incluso algunas computadoras Apple se basan en procesadores que utilizan la arquitectura ARM. Esta es una forma muy específica de construir chips móviles (a diferencia de la arquitectura Intel de las PC “clásicas”), que tiene licencia de ARM Ltd desde 1983. Como resultado, cada fabricante de chips, ya sea Apple, Qualcomm o Google, tiene pagar a esta empresa para construir procesadores móviles. Por lo tanto, el dominio de ARM en el sector de los chips móviles ha sido casi total durante años.

Sin embargo, existe una alternativa a ARM: la arquitectura RISC-V (pronunciado “RISC cinco”). Lanzado en 2010 por la Universidad de California, Berkeley, este proyecto tiene como objetivo crear una nueva generación de chips libres de la carga de la compatibilidad técnica con arquitecturas de hardware “heredadas”. Pero lo que hace que RISC-V sea particularmente interesante es menos su lado innovador que su filosofía de código abierto. A diferencia de la arquitectura ARM, cuyo uso está sujeto a la buena voluntad de la empresa que lo desarrolla, RISC-V puede ser utilizado libremente por cualquier persona.

Ya presentes en algunos objetos conectados, los chips RISC-V podrían aterrizar en nuestros smartphones dentro de unos años. Google anunció recientemente que el trabajo de desarrollo de Android en esta plataforma había comenzado y que RISC-V ahora se consideraba una arquitectura “Tier-1”, es decir, tan importante como ARM en el proceso de desarrollo de Android. Sin duda, pasará algún tiempo antes de que el sistema operativo móvil funcione correctamente en la plataforma, pero los esfuerzos continúan. Y como las buenas noticias nunca llegan solas, los desarrolladores de Android no tienen que hacer ningún trabajo adicional para ejecutar sus aplicaciones en procesadores RISC-V.

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Una bendición para China

Además de estar técnicamente menos atascado que la arquitectura ARM (y su uso no cuesta nada), RISC-V tiene la gran ventaja de no verse afectado por la guerra económica entre Estados Unidos y China. Desde las sanciones decididas por Donald Trump en 2019, Las empresas chinas no siempre tienen acceso a las tecnologías ARM. Como resultado, muchas empresas están considerando RISC-V, ya que la fundación ahora se encuentra en Suiza y no está sujeta al embargo de EE. UU.

Dada la potencia de fuego de los fabricantes chinos y el interés de Google en RISC-V, es muy probable que escuchemos más sobre esta tecnología en los próximos años.

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Federico Pareja

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