Ciencias

¿Podrían los dinosaurios tener caries?

«¿Podría Tyrannosaurus tener caries con sus magníficos dientes?» Esta es la pregunta que se hace Contenido general a la escritura de ciencia y futuro en nuestra página de Facebook. Esta es nuestra pregunta de la semana, y aquí está nuestra respuesta. Gracias a todos por vuestra participación y fidelidad.

¡Dientes sanos y renovables!

El T. rex, este monstruoso animal que vivió a finales del Cretácico y que sin duda fue el depredador terrestre más grande que haya conocido la Tierra, se caracteriza, entre otras cosas, por sus dientes que pueden alcanzar el tamaño de ‘¡una banana! Combinado con una mordaza capaz de infligir una presión de 30 t/cmdospodrían aplastar absolutamente todo a su alrededor.

Y este animal, como la mayoría de los dinosaurios carnívoros y herbívoros, tenía una ventaja más: se le caían los dientes y le volvían a crecer. Por tanto, es muy poco probable que estos animales padezcan patologías dentales y, en particular, caries. No se ha encontrado ningún rastro de este ataque en las numerosas ratas fosilizadas desenterradas durante décadas. Sobre todo porque la dieta de los dinosaurios, ya sea a base de carne o de plantas, no era propicia para el desarrollo de caries.

De hecho, comieron pocos alimentos dulces, como frutas, que estuvieron ausentes durante gran parte de su reinado, que comenzó hace 230 millones de años y terminó hace 66 millones de años. . Los primeros frutos aparecieron con plantas con flores a mediados del Cretácico, hace unos 100 millones de años. Sin embargo, la caries dental es causada por ácidos resultantes del procesamiento de residuos de alimentos azucarados en la boca. Estos ácidos erosionan los tejidos del diente, primero la capa dura (el esmalte), luego la dentina más blanda, la pulpa y finalmente el nervio que puede verse afectado.

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Finalmente, tenga en cuenta que no todos los dinosaurios estaban equipados con dientes: algunos, como oksoko avarsan, en realidad tenía un pico. Para ellos, por lo tanto, la cuestión no se plantea. En cuanto a la salud de los dinosaurios, nos han llegado pocos indicios y se refieren principalmente a sus huesos y articulaciones. Y allí encontramos patologías que nos son comunes, como numerosas fracturas, cánceres de huesos e incluso, en los que han vivido mucho tiempo, enfermedades específicas de la vejez como la artrosis o la descalcificación.

cavidades en mamiferos

La caries, por lo tanto, parece ser específica de los mamíferos frugívoros… y de los humanos hambrientos de dulces. Los restos de caries más antiguos que se conocen datan de hace 55 millones de años: se encontraron en cientos de dientes Microsyops latidens, un pequeño primate del tamaño de un mapache que vivió en la época del auge y diversificación de los árboles frutales. El animal también parece haber cambiado gradualmente su consumo de frutas de acuerdo con el suministro que encontraba.

En los especímenes más antiguos, la tasa de descomposición fue del 7 %, mientras que 500 000 años después (y con muchas frutas adicionales disponibles) esa tasa fue del 17 %. Tenga en cuenta que todas estas caries se encontraron en la misma área de los dientes que su lengua no pudo alcanzar. Un rasgo que se encuentra en los humanos. Dado que no podemos tener dientes de repuesto como los dinosaurios, es importante preservar nuestro capital dental, limitando el consumo de productos dulces y, sobre todo, ¡lavándonos los dientes con cuidado y regularidad!

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Prudencia Febo

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