Ciencias

Los flamencos esparcen un producto para proteger su color.

Durante la temporada de apareamiento, los flamencos machos deben tener el cortejo más hermoso y el plumaje más rosado posible para ganarse el corazón de Madame. Esta característica coloración rosácea puede variar con la dieta, dependiendo de su riqueza en carotenos, pigmentos en particular que dan un color naranja a los tejidos. Estos compuestos, que luego se encuentran en el plumaje de estas aves icónicas, pueden degradarse a largo plazo bajo los efectos de la luz solar. Las plumas se vuelven opacas. Afortunadamente, los flamencos han encontrado una solución a este problema.

que esfuerzo para mantenerme rosa

En 2011, el científico Juan Amat y su equipo de Centro de Investigaciones de Sevilla notaron que estas aves cubrían deliberadamente sus plumas con una sustancia de su glándula uropigial, ubicada debajo de la cola. Estas secreciones, que contienen, entre otras cosas, carotenoides, actúan como colorante estético, para plumas aún más rosadas. Los científicos inicialmente pensaron que el propósito de este comportamiento era, por lo tanto, parecer más colorido. Pero, al cruzar esta información con la relativa a la degradación del pigmento, dedujeron que este proceso sería en realidad un método para proteger su color. Esto era lo que pretendía demostrar un nuevo estudio, publicado en una revista científica. Ecología y Evolución 23 de septiembre de 2021.

foto de protector solar

Para Maria Cecilia Chiale, una de las autoras de este estudio, investigadora del laboratorio de la Universidad de La Plata, en Argentina, así como su equipo, la aplicación frecuente de estas secreciones uropigias en las plumas puede ser la solución para mantener el color del plumaje. Luego, realizaron pruebas en plumas con o sin UV, y con o sin secreción, para probar esta hipótesis.

«Aunque vimos una ligera decoloración de las plumas de los flamencos mantenidas en la oscuridad, el cambio de color no fue tan notorio como en las plumas mantenidas en climas soleados y sin secreciones». comentarios Maria Cecilia Chiale. «Además, las plumas con mayor cantidad de carotenoides en su superficie se desvanecieron menos, lo que sugiere un papel protector para el grosor de la capa de carotenoides». del producto exocrino, continúa. Y el científico agrega que «el grado de decoloración de las plumas del flamenco se correlaciona negativamente con la concentración de pigmentos en la superficie de las plumas, demostrando la importancia de utilizar este producto secretado para el mantenimiento de un plumaje colorido ”. Finalmente, ya diferencia de los humanos, los flamencos usan su «protector solar» para mantener su coloración.

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Prudencia Febo

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