Ciencias

Las primeras imágenes científicas del telescopio espacial James Webb se esperan para mediados de julio.

Se espera que las primeras imágenes científicas en color del telescopio espacial James Webb, el más poderoso jamás puesto en órbita, se presenten a mediados de julio, anunció el lunes un funcionario a cargo del programa.

Estas imágenes, que prometen ser espectaculares, son esperadas por investigadores de todo el mundo y tendrán que demostrar las inmensas habilidades de James Webb.

La fecha exacta de publicación de este paquete sorpresa real se especificará más adelante, y su contenido se mantendrá en secreto hasta el último momento.

Se publicarán las imágenes tomadas por los cuatro instrumentos científicos a bordo, prometió Klaus Pontoppidan, gerente del programa científico de James Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, que opera el telescopio de Baltimore.

Otra indicación: estarán representados «todos los temas» de las observaciones científicas del telescopio, dijo en una conferencia de prensa. Es decir: el universo muy joven, el ciclo de vida de las estrellas, o exoplanetas…

El telescopio opera en el infrarrojo y por lo tanto observará «colores que no están en el espectro visible» a simple vista, detalló el Sr. Pontoppidano. Antes de la publicación, será necesario “traducir los colores infrarrojos en colores visibles que los humanos puedan ver”.

A fines de abril, James Webb había completado la fase de alineación entre su enorme espejo principal y sus cuatro instrumentos científicos.

Desde entonces, se han publicado imágenes tomadas por el telescopio, pero se trataba de vastos campos de estrellas, utilizados para calibrar instrumentos, en lugar de objetivos astrofísicos de interés científico.

Para las imágenes que se darán a conocer a mediados de julio, se ha creado un comité para determinar una larga lista de objetivos potenciales, clasificados por orden de prioridad. Los objetivos dependerán de cuándo el telescopio pueda observarlos, dijo Pontoppidan.

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James Webb, un proyecto internacional valorado en 10.000 millones de dólares, se lanzó con éxito en Navidad y ahora se encuentra a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Tras la publicación de estas primeras imágenes científicas, comenzará el primer ciclo oficial de observación. James Webb debería, en particular, hacer posible la observación de las primeras galaxias, que se formaron unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang.

La misión del telescopio debe durar al menos 5 años, pero el telescopio tiene suficiente combustible para operar durante más de 20 años.

Prudencia Febo

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