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La vacuna contra el coronavirus Vacid-19 es posible este año a pesar de la interrupción del ensayo

Londres.- El gigante farmacéutico británico AstraZeneca declaró el jueves que vacuna para covid-19 estás desarrollando con el Universidad de Oxford aún puede estar disponible a finales de este año, aunque los ensayos clínicos se han detenido.

“Todavía podríamos tener una vacuna a finales de este año o principios del próximo”, dijo el director ejecutivo del grupo, Pascal Soriot, en una conferencia en línea, diciendo que dependería de la rapidez con que los reguladores autoricen la reanudación de las pruebas.

Él Proyecto Oxford-AstraZeneca– uno de los proyectos más avanzados y esperados – vio sus ensayos clínicos detenidos el martes debido a enfermedad “inexplicable” hasta ahora de un participante.

Ahora se está analizando si esto podría corresponder a un efecto secundario de la vacuna y las autoridades reguladoras no autorizarán la reanudación de la investigación hasta que se descarte.
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AstraZeneca reconoció el miércoles que hace unos meses ya se había producido una interrupción por un caso similar, pero las pruebas podrían reanudarse rápidamente.

“En AstraZeneca colocamos la ciencia, la seguridad y los intereses de la sociedad en el centro de nuestro trabajo. Esta pausa temporal es una prueba de que seguimos estos principios, mientras que una comisión evalúa un solo caso en uno de nuestros centros de pruebas. de expertos independientes “, dijo Soriot.

“Este comité nos asesorará sobre cuándo pueden comenzar las pruebas nuevamente, para que podamos continuar nuestro trabajo lo más rápido posible”, agregó.

Desconocido, certezas y dudas tras seis meses de pandemia

Seis meses después de que la OMS declaró la pandemia el 11 de marzo, el covid-19 ya forma parte de la vida cotidiana. Pero aunque cada vez se sabe más sobre este enemigo microscópico, nadie puede responder a la siguiente pregunta: ¿qué traerán los próximos meses?

Lea también: ¿Qué es la mielitis transversa, detectada en el voluntario de la vacuna AstraZeneca?

¿Volverá la epidemia a golpear a Europa con la llegada del otoño / invierno?

Tras el final de las vacaciones de verano, las infecciones aumentaron drásticamente en Europa, especialmente en España, Francia y Gran Bretaña, aunque las cifras están muy por debajo de los máximos registrados en marzo y abril.

“Miles de casos al día es mucho. Es necesariamente preocupante”, dijo el martes el ministro de Salud francés, Olivier Veran.

Si esta tendencia persiste, el Reino Unido experimentará un “período agitado en los próximos meses”, admitió a la BBC Jonathan Van-Tam, uno de los jefes de los servicios de salud británicos.

Un aumento en el número de infecciones provocará “mecánicamente” un aumento en los casos graves, según Veran. Pero, ¿cuál será la proporción?

Muchos médicos temen una saturación de hospitales y servicios de reanimación, como sucedió con la primera ola. Actualmente, el virus circula principalmente entre los jóvenes, menos vulnerables, pero el virus acabará llegando a los ancianos y frágiles, advierten.

Otros, menos pesimistas, enfatizan que la población más vulnerable ahora respeta más los gestos preventivos. E incluso hay expertos que creen que la población ya ha adquirido una inmunidad capaz de prevenir una nueva catástrofe.

Reinfecciones e inmunidad

¿Es posible la reinfección? El primer caso confirmado en el mundo, un hombre de unos treinta años en Hong Kong, se enfermó más la primera vez que la segunda, lo que llevó a los expertos a creer que el sistema inmunológico ha aprendido a defenderse del virus. Pero, sobre todo, destacan que no se pueden sacar conclusiones a partir de este y otros casos concretos.

En general, se desconoce la inmunidad contra el covid-19. Los expertos investigan principalmente la respuesta de los anticuerpos, pero también la de un tipo celular, los linfocitos T, potencialmente capaces de contener la epidemia.

El papel de los niños

Los niños rara vez están gravemente enfermos con COVID-19 y generalmente tienen síntomas leves o ningún síntoma. Pero no se sabe si son tan contagiosos como los adultos.
“Cuando muestran síntomas, los niños liberan la misma cantidad de virus que los adultos y son igual de contagiosos. No sabemos hasta qué punto los niños asintomáticos pueden infectar a otras personas ”, resume el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

Varios estudios sugieren que los niños transmiten poco la enfermedad, quizás porque tienen menos síntomas y por lo tanto tosen y estornudan menos y propagan menos virus.

Sin embargo, muchos expertos señalan que, en el caso de los adolescentes, el nivel de contagio es ciertamente similar al de los adultos.

¿Una vacuna eficaz pronto?

Encontrar una vacuna eficaz y segura es la mejor manera de acabar con la pandemia. Según los últimos datos de la OMS, hay 35 proyectos de vacunas en el mundo que ya se están sometiendo a ensayos clínicos con humanos.

Nueve de ellos se encuentran en la tercera y última etapa o están a punto de ingresar, lo que implica realizar pruebas con miles de voluntarios.

En una feroz competencia con enormes intereses financieros en juego, Estados Unidos, Rusia y China están acelerando sus procedimientos con la esperanza de tener una vacuna antes de fin de año, pero los expertos advierten del riesgo de apresurarse y saltarse pasos esenciales.

Prueba de la necesidad de extrema precaución, esta semana el laboratorio AstraZeneca y el proyecto de la Universidad de Oxford, uno de los más avanzados, quedaron paralizados debido a una enfermedad “inexplicable” de un participante, que podría corresponder a un efecto secundario de la vacuna.

La Agencia Europea de Medicamentos estima que una vacuna aprobada y disponible a nivel mundial en cantidad suficiente podría no llegar hasta al menos principios de 2021.

Y en el peor de los casos, puede que nunca suceda.

Mascarillas y aerosoles

El cambio fue espectacular: considerado inútil en marzo, el uso de la máscara por parte de la población ahora es recomendado por la mayoría de las autoridades sanitarias, como la OMS.

Mientras tanto, se descubrió que el covid-19 no solo se transmite por la saliva expulsada por un paciente o por contacto con las manos, sino también probablemente por gotitas en el aire (aerosoles).

Por ello, no basta con respetar la distancia de seguridad y la mascarilla se vuelve imprescindible, sobre todo en lugares cerrados, con mucha gente y mal ventilada. En algunos países, el transporte es obligatorio incluso en la vía pública.

Medicamentos

Hasta la fecha, los ensayos clínicos han demostrado la eficacia de un solo tipo de fármaco para reducir la mortalidad: los corticosteroides, que combaten la inflamación causada por COVID-19, pero están indicados únicamente en las “formas graves y críticas” de la enfermedad. Según la OMS.

Remdesivir, un antiviral, reduce la duración de la estadía en el hospital, pero sus beneficios son relativamente modestos.

Por otro lado, la efectividad de la hidroxicloroquina, defendida por líderes como Donald Trump y Jair Bolsonaro y por el famoso médico francés Didier Raoult, no ha sido científicamente probada.

fml

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Julián Tejera

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