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La NASA anuncia que una de las lunas de Marte está condenada a colisionar con su superficie

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Ver un eclipse solar siempre es un evento interesante para los entusiastas de la astronomía. A principios de abril, el eclipse solar de Fobos (una de las dos lunas de Marte) fue captado en video por el rover Perseverance en Marte, con una calidad inigualable. Al mismo tiempo, esto permite a los astrofísicos estudiar la órbita de Fobos, que se acerca al planeta rojo a lo largo de los años. El satélite marciano ya comenzaría a desintegrarse y acabaría chocando con Marte en unos 30 millones de años.

El 2 de abril, el rover Perseverance de la NASA capturó impresionantes imágenes del eclipse solar de Fobos en Marte. el 397y El día (o en tierra) de la misión, la cámara Mastcam-Z a bordo del rover pudo inmortalizar los 40 segundos del eclipse, que es mucho más corto que un eclipse solar de la Luna de la Tierra. Dicho esto, debes saber que Fobos, con forma de patata, sigue siendo 157 veces más pequeño que la Luna: 26 km por 18, contra 1700 km.

Estas imágenes son las últimas (pero no las primeras) de la nave espacial de la NASA capturando un eclipse solar en Marte. En 2004, por primera vez, los rovers Spirit y Opportunity tomaron fotografías del eclipse solar de Fobos. La novedad de este año es la calidad de vídeo, la más ampliada y nítida hasta la fecha.

Un final de vida planificado

El objetivo principal de observar este eclipse es estudiar cómo evoluciona la órbita de Fobos a lo largo de los años, ya que el satélite está condenado a desaparecer. » Los científicos ya saben que Fobos está condenado: la luna se acerca a la superficie marciana y está destinada a colisionar con el planeta en unas pocas decenas de millones de años. «, informó la NASA. en un comunicado de prensa. » Pero las observaciones de eclipses desde la superficie de Marte durante las últimas dos décadas también han permitido a los científicos refinar su comprensión de la lenta espiral de muerte de Fobos. «.

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En cuestión, la atracción gravitatoria del satélite natural por el planeta rojo. También, por el contrario, la gravedad que ejerce Fobos sobre Marte genera fuerzas de marea en el planeta, que deforman ligeramente la roca de su manto y corteza. El satélite marciano se acercaría a Marte unos dos metros cada cien años, bajo la influencia de la gravedad.

Pequeños pedazos de Marte ya han comenzado a chocar con Fobos

búsqueda anterior mostró «estrías» en la superficie de Fobos, signos del colapso de la luna marciana. Si los investigadores inicialmente pensaron que las crestas se crearon cuando un cuerpo golpeó Fobos (el impacto de un meteorito), ahora se inclinan hacia otra explicación: estas crestas se habrían creado cuando pequeños materiales movidos desde el planeta Marte golpearon la superficie de Fobos. Los investigadores también informaron que algunos surcos parecían más jóvenes que otros, lo que explica el término elegido «estrías».

Phobos es un satélite muy frágil que se deforma con facilidad, siendo su núcleo un montón de rocas que apenas se mantienen unidas. Eventualmente se desmoronará por completo, y sus pedazos terminarán cayendo en Marte… Hasta entonces, no es demasiado tarde para enviar humanos a explorar el planeta.

Ahora mismo, la misión Perseverance está centrando su atención en la astrobiología de Marte y la búsqueda de signos de vida. » El rover caracterizará la geología y el clima del planeta, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (roca rota y polvo). “, continúa la NASA. Las muestras recolectadas luego se enviarán a la Tierra para su análisis, con miras a una futura exploración de Marte.

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Federico Pareja

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