Ciencias

La mutación del coronavirus es 10 veces más infecciosa que la cepa original detectada en Indonesia

A pesar de su mayor infectividad, el virus mutante, recientemente diseminado por Asia, parece ser menos letal.

El Instituto Eijkman de Biología Molecular en Indonesia detectó una mutación del coronavirus que era más infecciosa que la cepa original encontrada en la ciudad china de Wuhan. Esta es la variante D614G, descubierto por científicos en febrero mientras circulaba en Europa y América, y recientemente se extendió a Asia.

La nueva cepa se encontró en ocho de las 22 secuencias genéticas encontradas en el país, lo que representa “casi el 40% de los genomas registrados en Indonesia”, informó el director del instituto, Amin Soebandrio, de The Jakarta Post.

Asimismo, el experto señaló que es necesario analizar un mayor número de muestras para obtener información más clara sobre el porcentaje de personas infectadas que portan la variante mutada, pero creen que la cepa D614G ya se ha extendido a la mayoría de las islas del país.

Amin advirtió que el virus mutante es 10 veces más contagioso de una célula a otra que la cepa original encontrada en China. Sin embargo, aclaró que, por el momento, esta conclusión se limitó a las células evaluadas en cultivos de laboratorio y concluyó que “se necesitan más estudios para saber si esto también ocurre en humanos”.

Un estudio publicado en julio en la prestigiosa revista Cell concluido que la variante del coronavirus G614 ya ha llegado a la mayor parte del mundo y es más contagiosa que la D614, aunque no parece ser más mortal ni aumentar la gravedad de la enfermedad.

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Según Paul Tambyah, consultor senior de la Universidad Nacional de Singapur y presidente electo de la Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas, la mayoría de los virus tienden a convertirse en menos virulento a medida que mutan, “el virus está interesado en infectar a más personas, pero no en matarlas”, porque depende del huésped “para alimentarse y refugiarse”.

Federico Pareja

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