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La contaminación lumínica está creciendo rápidamente, según un estudio

Publicado el viernes, 20 de enero de 2023 a las 8:52

La contaminación lumínica está ganando terreno rápidamente y la cantidad de estrellas visibles a simple vista por la noche en algunos lugares podría reducirse a la mitad en menos de veinte años, según un estudio científico publicado este jueves en la revista Science.

El aumento de esta contaminación lumínica artificial es mayor de lo que jamás se haya medido mediante observaciones satelitales de la Tierra durante la noche.

Para evaluar el efecto de la luz artificial en el cielo nocturno, los científicos se basaron en las observaciones de estrellas realizadas entre 2011 y 2022 por unos 51.000 «científicos ciudadanos», principalmente en Estados Unidos y Europa.

La evolución del número reportado de estrellas visibles permite deducir que la luminosidad del cielo aumenta anualmente un 9,6% en promedio en los lugares de residencia de los participantes, según los investigadores.

Con este aumento de la contaminación lumínica, un lugar desde el que se pudieran observar 250 estrellas vería, en el transcurso de 18 años, que ese número se redujera a 100.

Este estudio coincidió notablemente con el reemplazo de muchas luces exteriores con diodos emisores de luz (LED), pero según los investigadores, el impacto en el tragaluz de esta transición a los LED no está claro.

«La visibilidad de las estrellas se deterioró rápidamente a pesar de (o quizás debido a) el uso de LED para el alumbrado público», dijeron los científicos.

“Las políticas de iluminación existentes no previenen la contaminación lumínica”, al menos a gran escala, dicen.

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Pero la contaminación lumínica va mucho más allá de un aspecto puramente científico.

«Antes, cuando la gente salía de noche, se encontraba con el cosmos», dijo a la AFP Christopher Kyba, primer autor del estudio y físico del Centro GFZ en Potsdam, Alemania. «Vas afuera, ves las estrellas, la Vía Láctea…»

«Y ahora es como si se hubiera convertido en un hecho inusual», dijo. «Y eso ciertamente tiene consecuencias para nosotros (…), el no poder vivir lo que era casi universal».

Federico Pareja

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