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Este descubrimiento en la Antártida arroja luz sobre el planeta Marte

Los investigadores encontraron un mineral común a Marte en el hielo antártico. Este descubrimiento puede decirnos cómo se formó este mineral en el Planeta Rojo y sugiere que los glaciares jugaron un papel importante allí.

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los jarosita es un especies mineral compuesto por sulfato hidratado de Hace es de potasio. Éste mineral El amarillo-marrón es común en Marte, pero el proceso que condujo a su formación en este planeta era incierto.

Este mineral ahora también se ha encontrado en antártico. No es no es el primer descubrimiento de Jarosita en la Tierra pero, lo interesante aquí es que este mineral podría haberse formado de la misma manera en el Planeta Rojo que en las regiones polares del sur del Planeta Azul: a partir del polvo atrapado entanques de hielo viejos.

Jarosita marciana: casi dos décadas de historia

Jarosita fue vista por primera vez en Marte en 2004cuando el rover Oportunidad rodado sobre finas capas de ese mineral. El descubrimiento fue notable porque la jarosita necesita agua para formarse, así como hierro, sulfato, potasio y condiciones. ácidos.

Es dificil de reunir esas condiciones en Marte. Los científicos han propuesto varios escenarios para intentar explicar cómo este mineral pudo haberse vuelto tan abundante. Para algunos, podría haber sido depositado porevaporación de pequeñas cantidades de agua salado y amargo. Sin embargo, Giovanni Baccolo, geólogo en la Universidad de Milán-Bicocca y primer autor de un nuevo estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza, explica que rocas basálticas alcalinas de la corteza de Marte habría neutralizado esa humedad ácida.

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A otros investigadores se les ocurrió la idea de que la jarosita nació en enormes depósitos de hielo que podría haber cubierto el planeta hace miles de millones de años. Mientras que la casquetes polares desarrollado, el polvo se habría acumulado en el hielo y se habría convertido en jarosita en bolsas de lodo entre los cristales de hielo. Sin embargo, este proceso nunca se había observado en el pasado. Sistema solar.

Jarosita antártica, ¿clave para el misterio de su análogo marciano?

En la Tierra, la jarosita se puede encontrar en pilas de residuos mineros expuesto aaire y lluvia, aunque esto no es común. Nadie esperaba encontrarlos en la Antártida y, además, Baccolo no los estaba buscando. Lo que estaba buscando es minerales que podria indicar ciclos desde era de Hielo en las capas de un zanahoria helada 1.620 metros de longitud, que preservar miles de años de historia de la Tierra. Sin embargo, en el hielo más profundo de la zanahoria, encontró extrañas partículas de polvo que, según él, podrían ser Jarosita.

Para confirmar la identidad del mineral, Baccolo y sus colegas midieron qué tan bien se absorbía Rayos x. También examinaron los granos bajo poderosos microscopios electronicos, confirmando que era jarosita. Las partículas también estaban visiblemente agrietadas y carecían de bordes afilados, una señal de que se habían formado y corroído como resultado de los ataques químicos a las bolsas de hielo.

El estudio sugiere que la jarosita se forma de manera similar en Marte. Sin embargo, Megan Elwood Madden, geoquímica de la Universidad de Oklahoma que no participó en el estudio, se pregunta si el proceso podría explicar la abundancia de Jarosita en el Planeta Rojo: ” En Marte, no es solo una capa delgada. Son depósitos de varios metros de espesor. ».

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Baccolo admite que el núcleo de hielo contenía solo pequeñas cantidades de jarosita, partículas más pequeñas que una pestaña o un grano de sable. Sin embargo, especifica que hay mucho más polvo en Marte que en la Antártida, lo que alentaría a que se forme más jarosita en las condiciones adecuadas.

Baccolo quiere usar Zanahorias antárticas para determinar si los viejos depósitos de hielo marcianos pueden haber formado otros minerales. Según él, la jarosita muestra que Los glaciares no solo tiene paisaje marciano esculpido, pero también pudieron influir en la composición química del planeta.

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Federico Pareja

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