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En Nigeria, hombres armados realizan una masacre en una iglesia católica

En Nigeria, hombres armados realizan una masacre en una iglesia católica

Este ataque, denunciado como “Atroz asesinato de los fieles” por el presidente Muhammadu Buhari y que no ha sido reivindicado, tuvo lugar durante la misa matinal en la iglesia católica de San Francisco en la ciudad de Owo, estado de Ondo (suroeste), habitualmente a salvo de yihadistas y bandas criminales activas en otras partes del país.

“El Papa tomó conocimiento del ataque (que tuvo lugar) en la iglesia de Ondo, Nigeria, y de la muerte de decenas de fieles, entre ellos muchos niños, durante la celebración de Pentecostés”dijo el servicio de prensa del Vaticano en un comunicado.

“Mientras se aclaran los detalles del incidente, el Papa Francisco reza por las víctimas y por el país, dolorosamente afectado en un momento de celebración, y los encomienda al Señor para que envíe su Espíritu a consolarlos”.añadió.

Las autoridades nigerianas aún no han establecido un número exacto de muertos.

“Todavía es demasiado pronto para decir exactamente cuántas personas murieron. Pero muchos fieles perdieron la vida mientras que otros resultaron heridos en el ataque”.Ibukun Odunlami, portavoz de la policía estatal, dijo a la AFP.

Un testigo, que solo dio su nombre de pila, Abayomi, dijo a la AFP que al menos 20 fieles murieron en el ataque. “Pasaba por el barrio cuando escuché una fuerte explosión y disparos dentro de la iglesia”el dice.

Dijo que vio al menos a cinco hombres armados dentro de la iglesia antes de huir.

El gobernador del estado de Ondo, Oluwarotimi Akeredolu, pidió en su declaración a las fuerzas de seguridad que encuentren a los atacantes después del incidente. “Despreciable y ataque satánico”.

Según la vocera de la policía estatal, atacaron la iglesia con armas de fuego y explosivos.

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Muchos focos de inseguridad

El ataque se produce en vísperas de que el partido gobernante APC inicie sus primarias antes de las elecciones presidenciales de 2023 para detener la sucesión de Muhammadu Buhari, un excomandante del ejército que dejará el cargo después de dos mandatos.

La seguridad sigue siendo un desafío importante en el país más poblado de África y la economía más grande del continente.

Los ataques a lugares religiosos son especialmente sensibles en Nigeria, donde a veces se exacerban las tensiones entre las comunidades de un país cuyo sur es predominantemente cristiano y el norte mayoritariamente musulmán.

Este tipo de ataque, sin embargo, es raro en el suroeste relativamente pacífico del país.

El ejército nigeriano, por otro lado, enfrenta muchos focos de inseguridad en el resto del país. Una insurgencia yihadista hace 12 años que hace estragos en el noreste, bandas de saqueadores y secuestradores aterrorizan el noroeste y el centro, y el sureste es escenario de movimientos separatistas.

El grupo yihadista Boko Haram, presente en el noreste del país, ya atacó iglesias durante un conflicto que dejó 40.000 muertos y 2 millones de desplazados en Nigeria.

Eugènia Mansilla

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